CASTRO-GIRONA


ALBERTO CASTRO GIRONA



Alberto Castro Girona (1875-1969) Teniente General del Ejercito.

Nació en Puerto Princesa (Filipinas), hijo de un militar autillano, por lo tanto su nacimiento en la colonia fue accidental y él siempre se sintió orgulloso de sus raíces autillanas. Fue destinado a la guerra de Cuba. Fue el primer español que ocupó la alcazaba de Tetuán, políglota, dominaba los dilectos locales marroquíes en el Rif, fue jefe de la Mehala jalifiana. Tuvo bajo sus órdenes a Francisco Franco, que lo cita en varias ocasiones en su libro “Diario de una Bandera”. Reconquistó Nador tras el desastre de Anual. Fue el encargado de la evacuación de las tropas españolas de Xauen. En 1929 presuntamente participó en Valencia en el intento de golpe de estado contra Primo de Rivera junto con José Sánchez Guerra. Salvó su vida al comienzo de la Guerra Civil cuando se escondió en una Embajada Diplomática. Franco prescindió de él para cargos importantes durante la Guerra, ya que Franco no soportaba tener a su lado a quienes habían sido sus superiores en la guerra de Marruecos. En 1940 encabezó una embajada de militares españoles a Japón y Manchuria, se tuvo en cuenta su conocimiento de idiomas para su elección.



Castro Girona y Xauen, la Chefchaouen de los marroquíes

Castro Girona (en el centro de teniente coronel) 

y Franco de comandante a la izquierda‏


Xauen y Castro Girona son dos nombres que están íntimamente unidos. Castro Girona fue el primer español que cruzó sus muros en octubre de 1921, tal como lo recogió el diario ABC el día 29 de octubre ese año: "...Castro Girona es el conquistador de Xauen. Su labor política, paralela con su prestigio militar, le abrió el paso, y una noche, con los regulares y la Mehalla que él mandaba, subió a pie las alturas del Kaâla sobre Xauen, y a la mañana, los moros aún no sometidos, que intentaban oponerse a la ocupación de la ciudad sagrada, se encontraron sorprendidos con que se les había adelantado Castro Girona, y que desde el Kaâla protegía la entrada de nuestras tropas en Xauen...". Pero también su nombre va ligado a la retirada de los "diez mil de Xauen" el 15 de noviembre de 1924, cuando los españoles abandonaron la ciudad con 2.000 bajas. A la vanguadia de la columna en retirada iba Castro Girona y cerrando los hombres al mando del teniente coronel Franco. 

Hoy Xauen ha pasado de ser una ciudad prohibida, a ser un hermoso y pintoresco lugar turístico que cautiva a todos sus visitantes, ignorantes de que Xauen y nuestro paisano formaron un binomio inseparable.



(Por Marcial de Castro)




Castro Girona (izquierda), Sanjurjo (con bastón en la mano) y Franco. 





Castro Girona en el centro y a la derecha Franco‏





Castro Girona (izquierda) y Sanjurjo‏.





    Franco entra a caballo en Nador junto con Franco tras el desastre de Annual‏



    Murallas de Xauen‏



    Marcial Castro en Xauen frente a una de sus típicas puertas encaladas celestes‏




    Xauen en los años 70 y en 2014 (comparativa)‏
    El arbolito ha crecido un poco y el pueblo es más turístico.


Carlos Castro Girona, Teniente Coronel de Estado Mayor. Hijo de Autillano nacido en Filipinas





Nació en Zamboanga (Filipinas) el 4-11-1877 y falleció en el parque del Retiro de Madrid el 21-6-1921, muerto a disparos por un marido ultrajado. Su asesino fue el capitán Alfonso Barrera Campos, hijo del teniente general Emilio Barrera Luyando (1869-1943).

Carlos Castro Girona era hijo del capitán autillano Leonardo Castro Asensio (nac. 1844) y de la valenciana Braulia Girona Selda. Su hermano mayor fue el teniente general Alberto Castro Girona, sus otros hermanos fueron Guadalupe, Augusto, Emilio y Ana. El 20-1-1902 se casó en Ceuta con María de África González Muñoz, con la que no nos consta que tuviera hijos.

Su carrera militar fue brillantísima. Ingresó en la Academia de infantería en 1896. Ascendió a primer teniente en 1903 y a capitán 1908. En 1910 fue capitán de estado mayor con el número uno de su promoción. En 1913 ascendió por méritos de guerra a comandante y en 1916 ascendió también por méritos de guerra a teniente coronel. Poco antes de fallecer en 1921 había sido propuesto a coronel. Fue distinguido con la cruz de María Cristina, la del Mérito Militar, la de San Hermenegildo, comendador de la Orden Xerifiana en 1918 y con la cruz de la Legión de Honor de Francia en 1920. Según añade su brillante hoja de servicios, hablaba francés y árabe y medía 165 cms.

En 1914 ya aparece ocupando un cargo de confianza del entonces Alto Comisario español en África, José Marina Vega (1850-1926), como jefe de la Policía Indígena de Tetuán. En 1916 está a las órdenes directas del entonces teniente coronel de caballería Miguel Cabanellas Ferrer (1872-1938). Ese mismo año se entrevistó con el El-Raisuni. Entre 1917 y 1918 fue ayudante de campo, como segundo jefe de Estado Mayor, al servicio del Alto Comisario Francisco Gómez Jordana (1852-1918), ejerciendo como su secretario. A la muerte de éste siguió en 1919 a las órdenes directas de su sucesor en la Alta Comisaría, Dámaso Berenguer Fuster (1873-1953). En este año de 1919 y en adelante fue la mano derecha en Larache del general Barrera Luyando, el padre de quien dos años más tarde fuera sus asesino.

Este general Barrera cierra y firma la hoja de servicios de teniente coronel Carlos Castro Girona el 18 de febrero de 1921, resaltando las "sobresalientes condiciones de aptitud intelectual, física y moral de este jefe" por lo que le considera "muy especialmente apto y útil para toda clase de empresas y destinos". Cuatro meses más tarde su hijo acabó con su vida y su brillante carera militar.

Todo apuntaba a que el teniente coronel Carlos Castro Girona iba a tener un futuro militar más brillante incluso que el de su hermano Alberto, que llegó a ser teniente general, y quien tuvo a sus órdenes en África al mismísimo Francisco Franco. Para entender las trágicas circunstancias de su muerte hay que leer las notas de prensa del diario La Voz y del ABC de Madrid que se hicieron eco del suceso . Pincha aquí y después pincha aquí:

http://hemerotecadigital.bne.es/pdf.raw?query=id:0000725901&lang=es&log=00000000-00000-00001/

http://hemeroteca.abc.es/nav/Navigate.exe/hemeroteca/madrid/abc/1921/06/22/013.html

Su asesino el capitán Alfonso Barrera Campos (1895-1941) era hijo del citado general Barrera Luyando, y se había casado el 21-3-1915 en Tetuán con Clara Cabanellas Torres, hija del famosísimo general Miguel Cabanellas Ferrer. En 1909 ingresó en la Academia de Infantería. En 1914 ascendió a primer teniente y en 1918 a capitán, siempre por antigüedad. En 1914 estuvo en combate en las columnas del general Primo de Rivera y del general Berenguer. El 20 de septiembre de 1919 fue gravemente herido en la pierna derecha y no se incorporó a su destino hasta el 6 de febrero de 1921. El día 21 de junio asesinó al teniente coronel Carlos Castro Girona, y fue condenado el 27 de octubre a cuatro años de destierro sin abonos ni reconocimiento de antigüedad, alejado 50 kilómetros de Madrid y Larache, más una indemnización para la familia de 10.000 pesetas. Al hermano del fallecido, Alberto Castro Girona, esta pena siempre le pareció insuficiente y sabemos que guardó resentimientos durante años. El caso es que Barrera se reincorpora al servicio en Barcelona el 31 de julio de 1924. El 14 de junio de 1930 obtuvo la anulación de su matrimonio con Clara Cabanellas Torres por el Tribunal de la Rota. El 24 de octubre de 1931 causó baja voluntaria en el ejército, acogiéndose al decreto del 25 de abril.

Sabemos que se sumó, junto con su padre, al levantamiento militar contra la República del 10 de agosto de 1932 (la Sanjurjada). No es de extrañar, pues su padre era el jefe máximo jefe de la fallida insurrección militar en Madrid. El padre logró huir a Francia pero el hijo fue detenido junto a otros casi 150 jefes militares que fueron detenidos y deportados a Villa Cisneros (hoy Dajla, Sahara Español). La Guerra Civil le sorprendió en Madrid, pero logró cruzar las líneas al Bando Nacional y el 6 de septiembre de 1936 se presentó en el Gobierno Militar de Guipúzcoa donde fue pasaportado a Burgos y habilitado como comandante. El 24 de agosto de 1938 fue herido en el frente de Extremadura cuando estaba al mando del XIII batallón del Regimiento de Infantería de Castilla nº 3. Sabemos que fue mutilado de guerra y falleció en Madrid el 29-8-1941. Se había casado en segundas nupcias con Consuelo Basch Gasterán, y dejó una hija de su primer matrimonio: Clara Barrera Cabanellas.

Hoja de Servicios de Carlos Castro Girona, firmada por el General Barrera


 Miguel Cabanellas Ferrer (1872-1938)


 Firma del capitán Alfonso Barrera


General Barrera Luyando





Por Marcial de Castro




Alberto Castro Girona, su autógrafo, un cuadro y una foto inédita




Gracias a la amabilidad del Archivo General Militar de Madrid, hemos dado con el retrato pintado a mano y la firma autógrafa del Teniente General Alberto Castro Girona, descendiente ilustre de nuestro pueblo. En la foto de grupo suponemos que es el del medio de entre los tres oficiales que aparecen sentados, cuando era comandante en África.




Por Marcial de Castro.



Leonardo Castro Asensio, un soldado autillano en Filipinas






Ya en este blog hemos hablado de quienes fueran sus hijos: Alberto y Carlos Castro Girona, destacadísimos oficiales del ejército español en Marruecos . Ya vimos que ambos nacieron en Filipinas y eran hijos de Leonardo Castro Asensio que estuvo destinado en Filipinas.

Leonardo Castro Asensio nació en Autillo de Campos el 6 de noviembre de 1844, era hijo de León Castro Urbón y Rita Asensio Fernández. Entró en el ejército en Palencia como soldado de quintas en 1865. Ascendió a cabo en 1869, a sargento en 1872, a alférez en 1874 y a teniente en 1876 por méritos de guerra. Falleció en León el 9 de diciembre de 1885. Su estatura era de 166 centímetros. Sus aptitudes como militar eran buenas en todos los conceptos salvo en teoría y práctica del tiro que era regular y en salud que era "poca", de hecho estuvo de baja por enfermedad en 1876, 1877, 1881 y en 1885 dos veces hasta su muerte que tuvo lugar por una larga y penosa enfermedad.



Su primer destino fue en San Sebastián en el 2º batallón del regimiento de infantería Saboya. A comienzos de 1866 se trasladó a Zaragoza, a Lérida, y de ahí a Barcelona por haberse levantado varias partidas facciosas. Se movió en 1867 por Villanueva y Geltrú. El 29 de septiembre de 1868 se adhirió a la "Gloriosa" cuando estaba destinado en Gerona. Después fue destinado a Manresa y Sabadell, Barcelona y Vich. En Barcelona estuvo presente en los sucesos del 21 y 25 de febrero de 1869 y en los del 4 y 9 de abril del 70. Volvió de nuevo a Gerona y Figueras ese año. En el 71 estuvo en Barcelona y Manresa. En el 72 fue herido grave en el costado izquierdo en la toma de Bidria (sic) y atendido en el hospital de Vich. Le concedieron la cruz roja al mérito militar por la acción de Tortellá del 11 de octubre. En 1873 estuvo de operaciones de nuevo en Vich y Barcelona.



El 8 de abril de 1874 se casó con la valenciana Braulia Girona. Siguió combatiendo a los carlistas en la provincia de Gerona hasta que ascendió a alférez y lo destinaron a Filipinas. Se embarcó en Barcelona el 22 de septiembre y no llegó a Manila hasta el 28 de octubre donde se incorporó al Regimiento de infantería de Joló y después al de Manila. El 14-9-1875 nació en Puerto Princesa su célebre hijo Alberto, que llegó a ser teniente General. Puerto princesa está en la isla de Palawan, ciudad que había sido fundada por los españoles tan solo tres años antes.


En 1876 desembarcó en Zamboanga rumbo a la isla de Joló para combatir a los musulmanes de la isla. El 14 de junio volvió a Puerto Princesa donde estuvo dos meses enfermo y allí ascendió a teniente. El 29 de septiembre de 1877 se trasladó de Joló a Zamboanga donde nació su hijo Carlos Castro Girona el día 4 de noviembre. En 1878 y 1879 estuvo destinado en Cebú. En 1881 estuvo en la Pampanga, no lejos de Manila. Regresó a España en mayo de 1882 y no llegó hasta fin de julio. Al año siguiente aparece formando parte del batallón de depósito de León nº 110. En el año 1884 aparece en la reserva y falleció en esa ciudad el 9 de diciembre de 1885 tras una larga enfermedad. Dejó a su hijo Alberto con poco más de diez años y a su hijo Carlos con poco más de ocho. Alberto dejó Filipinas con seis años y medio, con remotos y borrosos recuerdos, y siempre quiso visitar el lugar de su nacimiento. Pero sabemos que siempre consideró a Autillo su lugar de procedencia familiar.







Por Marcial de Castro




Foto del teniente Alberto Castro Girona destinado en Cuba




Echando una ojeada en una librería me dio por abrir un libro sobre la Guerra de Cuba de 1898. Al abrir el libro por la página 26 de pronto me apareció una foto de un joven teniente español, y mi primer pensamiento fue: ¡¡¡hay que ver lo que se parece al teniente general Castro Girona!!!

Efectivamente era él. Su foto pertenece a la colección particular de don José Manuel Campesino Bilbao, aunque comete un pequeño error al decir que era natural de León, cuando ya sabemos que había nacido en Puerto Princesa (Filipinas) en 1875. El error se debe a que su padre lo dejó huérfano en esa ciudad cuando su padre estaba destinado allí como teniente.

Sospecho que don José Manuel Campesino Bilbao, el propietario de la foto, es leonés y por eso no se ha resistido a poner en la portada del libro la foto de nuestro general de origen autillano y que pasó parte de su infancia en León. Que Castro Girona aparezca en su portada habría que interpretarlo como un pequeño y discreto homenaje a su persona, y nosotros alabamos su idea.

Seguramente esa vinculación de nuestro general con León es la razón de que le dedicaran una avenida con su nombre, pero que se la quitaron nada más empezar la Guerra Civil. La nueva calle se llamó Avenida de la Lealtad, ya que debieron considerar que el teniente general Castro Girona no fue leal al bando de Franco en los primeros meses de la guerra. Su actitud hacia el gobierno de la República al principio fue ambigua, ya que tenía a un hijo militar en las cárceles republicanas y tardó varios meses en poder pasarse al bando nacional desde Madrid, vía Francia.

Hoy la calle que llevó su nombre es nada más y nada menos que la Avenida de la Facultad de Veterinaria de León, frente al río Bernesga. El caso es que la comisión encargada de restablecer en León el nombre tradicional de las calles, no le ha restituido el nombre de la calle al general Castro Girona, ni se espera que lo haga.






Si desean saber algo más de las vicisitudes y cambio de nombre de esta calle pincha aquí.




www.diariodeleon.es

Retornar a su nombre original. Este es el espíritu con el que trabaja la comisión que se ha creado para analizar los nombres del callejero que han de cambiarse y ...

ATLAS ILUSTRADO DE LA GUERRA DE CUBA
VV.AA.; ESCRIGAS RODRÍGUEZ, JUAN
Publicado por SUSAETA, SUSAETA EDICIONES, S.A. (2012)
ISBN 10: 8467722703. 23,5 x 27 cm., 248 páginas.




Por Marcial de Castro.


INMA HERNANDEZ CASTRO-GIRONA: PARADA EN TIERRA DE CAMPOS




Queridos autillanos;

Siempre que escuché en casa nombrar a Autillo de Campos fue como lugar de origen y de referencia de mi bisabuelo Alberto Castro Girona.

Fue el pasado mes de julio cuando por fin, después de varios meses siguiendo en paralelo su historia y vuestro blog, me decidí por pasar unos días de vacaciones lejos de mis rutas habituales, incluyendo vuestro pueblo como parada obligada en mi recorrido por Castilla León.

Propuse la idea a mi gran amiga Raquel que la aceptó sin dudarlo. Ahora las dos pensamos que fue todo un acierto.

Preciosa tierra, increíbles pueblos y ciudades, llenos de buena gente.

Enseguida Marcial, muy amablemente desde Granada, me puso en la pista de vuestro alcalde y con la ayuda de Marga pude localizarle. No hicieron falta más de cinco minutos de charla con Ángel para tener acordado día y hora para encontrarnos.

En torno a ese día planificamos nuestras vacaciones, esa era la cita ineludible, lo demás tendría que adaptarse y allá que nos fuimos.

Desde Ampudia y pasando antes por Fuentes de Nava, con la parada de rigor en la avenida“más chula” de Palencia, enseguida vimos la estampa de Autillo y no nos resistimos a inmortalizarla, ¡qué bonita vista en medio de ese campo infinito………..!







No tardamos nada en encontrar a Ángel que rápidamente se puso manos a la obra, para enseñarnos Autillo y presentarnos a todos los vecinos que estaban en la plaza y a todos los que poco a poco fueron apareciendo.

A la Señora Dolores no nos la encontramos, la fuimos a buscar a su casa y en cuanto su hija Carmen le avisó, ella apareció rápidamente a saludarnos, alegre, cariñosa y llena de energía.


                                    

Su abuelo Gregorio fue un gran amigo de Castro Girona y en esa misma casa compartieron historias, charlas y vivencias, manteniendo su amistad a través de los años, que cómo sería que ha llegado hasta hoy, cuando es Dolores quien me lo cuenta después de tanto tanto tiempo…..

No podíamos entretenernos más, Dolores debía abrir la iglesia para la misa y antes Ángel y ella nos querían enseñar el templo imponente con todos sus tesoros y curiosidades custodiados con tanto cariño.

Tras el paso indispensable por el bar de Autillo tuvimos la oportunidad de conocer a Julio, a Jesús y Sonia, que nos acompañaron el resto de la visita con sus paradas obligadas, que nos permitieron conocer la importancia de Autillo en la historia de Castilla y cómo gracias al empeño de sus vecinos esa historia se mantiene viva y se da a conocer.

Con ellos también recorrimos las calles del pueblo y Jesús y Sonia generosamente, nos abrieron las puertas de su casa, la misma en donde estuvo la del general y cuya calle, hoy de La Ronda, llevó un día su nombre.


             
Por unos minutos pude imaginar cómo el tiempo retrocedía y me acercaba a mis familiares, a mi bisabuelo, a su padre Leonardo y a sus abuelos Rita y Leonardo, todos ellos autillanos que probablemente estuvieron es ese mismo lugar hace casi dos siglos.

Ahora entiendo mejor el cariño del general por este pueblo, que aquí encontrara su hogar, su gente y que a Autillo retornara siempre para descansar y sentirse como uno más entre sus paisanos.

Gracias a todos por este regalo, por vuestra memoria, vuestro tiempo y simpatía. Me llevo un pedazo de Autillo conmigo.






Espero volver a veros allí o en Zaragoza, la Pilarica y yo os esperaremos siempre con los brazos abiertos.


Hasta siempre.



Inma Hernández Castro-Girona
Julio 2018






ALBERTO CASTRO GIRONA JUNTO A RELEVANTES PERSONAJES HISTORICOS

El agosto del próximo año se conmemorará el cincuentenario del fallecimiento del teniente general Alberto Castro Girona. En nuestro blog nos proponemos tributar un homenaje al personaje autillano de mayor relevancia de la historia local. En los próximos meses iremos publicando abundante material gráfico relativo a su persona y a su brillante y malogrado hermano, Carlos Castro Girona. 

Comenzamos esta serie de artículos contrastando su relevancia histórica con varias de las figuras más importantes de la década de los años 20 y años 30 del siglo pasado en España. 


Con Sanjurjo año 1921 



Con Franco, Millán Astray (bajo la bandera) y Sanjurjo. Foto publicada en enero de 1922. 



Con El Raisuni tras su rendición en 1922. 



Con Emilio Mola en 1927 



Con el rey Alfonso XIII en 1928. Castro Girona aparece a la derecha del grupo. 




Con Primo de Rivera en 1928. 



Con Hachiro Arita, ministro de Exteriores japonés en Tokio, año 1940. 


Por Marcial de Castro Sánchez



Alberto Castro Girona desde la Guerra de Cuba hasta la Guerra de África (1895-1911)



Foto de Alberto Castro Girona que aparece en su hoja de servicios

Nuestro ilustre héroe autillano comenzó su brillante carrera militar en Cuba. Allí recibió la única herida de guerra que sufriera a lo largo de su vida, aunque en realidad se trató de una contusión en una pierna. Fue varias veces condecorado por su valor en Cuba. En su hoja de servicios no nos consta ninguna baja por enfermedad a lo largo de su vida militar. Su salud fue por tanto mucho más robusta que la de su padre, y más en Cuba donde no le afectó ninguna de las terribles enfermedades tropicales responsables de la inmensa mayor parte de las bajas en el Ejército Español en campaña. Su expediente a su regreso a España como estudiante en la Escuela Superior de Guerra quizás no fuera muy brillante, pero en cuanto pudo demostrar su valía en la Guerra de África, superó de forma meteórica a todos sus compañeros de promoción y llegó a obtener la máxima graduación militar en el Ejército, como el único teniente general que quedó vivo al comienzo de la Guerra Civil.

1875
Nace el 7 de octubre en Puerto Princesa (Filipinas). Hijo del capitán Leonardo Castro Asensio (1844-1885), natural de Autillo de Campos. Para saber más de la vida de su padre pincha aquí.

1892
Ingresa como soldado de infantería voluntario en la compañía Escuela de Cabos y Sargentos, procedente del Colegio María Cristina para Huérfanos de Infantería.

1893 y 1894
Entra como alumno en la Academia de Infantería, llegó a ser el nº 545 de su promoción.

1895
Asciende a segundo teniente de infantería. Destinado en julio al Regimiento de Burgos nº 36 de Infantería, en León. El 23 de agosto salió en ferrocarril formando parte del primer batallón expedicionario de su regimiento rumbo a Cuba (los cubanos se habían sublevado el 24 de febrero). El batallón estaba compuesto de plana mayor y 6 compañías en pie de guerra, con una plantilla de 39 jefes y oficiales y 1.005 soldados de tropa. El Regimiento se organizó en León con todos los hombres disponibles menos 100 hombres, a los que se les unieron otros 513 de regimientos de reserva. Embarcaron en los vapores Alfonso XII y Alfonso XIII el 25 de agosto en la Coruña.  Castro Girona viajó en el vapor Alfonso XII. Desembarcó en Cuba, junto al batallón de Cazadores de las Navas, el 7 de septiembre en Caibarién (actual provincia de Villaclara), en la zona central en la costa norte de la isla. Al día siguiente se dirigió a Placetas (Santa Clara/Villaclara), lugar de nacimiento por cierto de Emilio Mola en 1887). Su regimiento se organizó en cinco compañías a pie y una a caballo o guerrilla. Doce días más tarde ya entró en combate por primera vez, el 20 de septiembre, en el Magüey. El 11 de noviembre estuvo en la acción de Vueltas de Remate y el 14 en Managüitas. El 24 en San José y Vargas, el 26 en Vella Meolla. El 11 de diciembre en Lomas de Alguereche, el 17 en Hanabanilla, a las órdenes de José Oliver, general de Brigada. El 21 de diciembre regresó a Caniguau y el 28 estuvo en la acción de Vega Alta.


Zona donde actuó Castro Girona durante la Guerra de Cuba como miembro del Regimiento de Burgos nº 36


No es fácil encontrar un mapa detallado de Cuba en Google Maps. Para localizar buena parte de los topónimos que aparecen citados en su hoja de servicios pincha aquí:

1896
Comenzó el año de operaciones en la zona de Santo Domingo. El 15 de febrero batalló en las Lomas de Cupelles y el 19 en Vista Hermosa. Del 24 al 29 de marzo estuvo de reconocimiento en los Montes de Siguanea, teniendo diariamente fuego con el enemigo. El 20 de mayo en Lomas de Pimienta y Julia. Weyler escribe en sus memorias “Mi Mando en Cuba”, volumen I, pág. 506: PINCHAAQUÍ.

Día 21.—El día veinte fue atacado el poblado la Quinta, siendo rechazado el enemigo. El general Pin manifiesta que tiene noticias de que en el combate del día diez y ocho en la Esperanza, el enemigo retiró cinco muertos y siete heridos. Habiendo tenido noticias el indicado general Pin de que se habían reunido hacia la Teresa las partidas de Fonseca, Alemán y Sarduy, dispuso que saliera de Cruces una columna compuesta de un batallón de Burgos con el teniente coronel Delgado, la que el veinte encontró al enemigo en número de mil hombres, en las ventajosas posiciones de la Pimienta; atacado con ímpetu, fue desalojado, cargando después brillantemente el escuadrón de Pavía; el enemigo huyó desordenadamente, dejando veintidós muertos al arma blanca, entre ellos los cabecillas Piñeiro y Corrido; la columna tuvo diez heridos, ocho contusos y nueve caballos muertos; se distinguieron los comandantes Álvarez y Neira, el capitán Gómez Olías, tenientes Pignatelli y González; el general Pin encomia el comportamiento del jefe de la columna”.

 El 26 de mayo (D.O. nº 1167) se le concede la cruz de primera clase del Mérito Militar, sin pensión, por su distinguido comportamiento en la acción de Las Lomas y Potrero de Capellanes del 15 de febrero. El 4 de junio está bajo las órdenes del general de brigada José García Aldave e interviene en la acción de paso de Arimao (al S.E. de Cienfuegos). El 6 de julio en la acción de Potrero de Casanova, el 8 en Montes de Soledad. El 1 de agosto empezó a desempeñar el cargo de abanderado del batallón.


Alberto Castro Girona como abanderado de su batallón desde agosto de 1896 a septiembre de 1897. Aparece vestido de rayadillo y sombrero de jipijapa


Bandera del II batallón del Regimiento de Burgos que se encuentra en el Museo Histórico Militar de Burgos, probablemente la que tuvo en sus manos Alberto Castro Girona


El 2 de agosto lo vemos en la acción del ingenio de Santísima Trinidad. El 20 de noviembre en la acción de Guacomayas y Ceja de Reyes y el 21 de diciembre en el Semillero, (ciertamente Weyler en sus memorias “Mi Mando en Cuba, tomo III, pág. 229), hace alusión a esta acción: “La columna de Burgos, con las guerrillas de Alfonso XIII y Rodas, atacaron en Semillero el campamento de una partida rebelde de unos ciento cincuenta hombres, a la que causó dos muertos y le tomó un Máuser, municiones y diez y siete caballos; por nuestra parte tuvimos un muerto y dos heridos” El 27 participó en la acción de Corsulto.


1897
Comienza el año como abanderado por la toma de Aguada de Pasajeros. Creemos que esta acción tuvo lugar el 7 de noviembre de 1986, y Weyler hace alusión a ella en su libro “Mi Mando en Cuba”, tomo I, pág. 217, donde dice” Hoy a las cinco de la madrugada fue atacado el poblado de la Aguada de Pasajeros, por una partida insurrecta de unos cuatrocientos hombres, siendo dicho poblado brillantemente defendido por el destacamento de Burgos y por los voluntarios, que lograron rechazar al enemigo, que dejó en el campo muertos al cabecilla Menéndez y cinco insurrectos más, además, veintiséis caballos, también muertos, pudiendo retirar muchas bajas que se les hicieron, y se les ocuparon cinco tercerolas; por nuestra parte tuvimos que lamentar la muerte del Alcalde y la de un soldado; además, tres heridos”.
El 12 de enero está en la acción de los Montes de Llagueta, el 14 de febrero en Palma Larga donde tuvo una contusión leve en la pierna derecha. El 17 estuvo en la acción de Carril de Orbea y el 22 en el Semillero. En la acción de Carril de Orbea sufrió una contusión en la pierna derecha, y murió el soldado Juan Betancourt, mientras que Antonio Casado Tomás, Julián Galbonchino, Jenaro Revuelta y Antonio Valenzuela resultaron heridos graves y el sargento Juan Irejo y el soldado Juan Aviz sufrieron heridas leves. El 14 de marzo en la Hanabanilla, el 15 en Loma del Agua. El 17 de marzo en Camino la Rosa a las órdenes del teniente coronel Gervasio Ochoa. El 22 de marzo en la acción de Leivaló a las órdenes del general de brigada Wenceslao Molins y Lemaur. El 28 de marzo embarcó en Cienfuegos a las órdenes del general de división Luis Prats, en el vapor José García. La columna a la que pertenecía Castro Girona estaba compuesta de 577 hombres según Weyler, rumbo a la Ciénaga de Zapata, y desembarcó en Cazones. En su zona tuvo fuego a diario con el enemigo. El 26 de abril pasó a la zona de Cumanayagua y el 26 de mayo participó en la acción de Las Calabazas. El 12 de junio permaneció con su regimiento mientras construían un campamento de barracones y fortificaciones. El día 17 volvió a participar en acciones militares en dicha sierra. El 28 de junio en la Ciretrega larga y Vereda del Mamoncillo a las órdenes del coronel José Delgado. El 3 de julio participa en la acción de Cañada de los Pelones y el 5 en el Hoyo de Manacaragua, el 17 en Ciego Diego. Por Real Orden de 9 de julio fue ascendido a primer teniente de infantería por antigüedad. A fin de septiembre cesó de su cargo de abanderado. El 7 de octubre peleó en la reñida acción del Mamoncillo, donde murió heroicamente el teniente coronel José Sánchez. El 11 de octubre tomó parte en el apresamiento de 400 cajas de munición al enemigo en la boca del río Arimao. Weyler lo narra así en sus memorias: “Día 8. —Fuerzas de los batallones de Antequera y Burgos, guerrilleros y dragones de España, en tres columnas combinadas a las órdenes del coronel Delgado, batieron diferentes grupos enemigos en Mamoncillo, Santa Lucía, Valle Hanabanilla, Coco y río Arimao, Seibabo y Moscas, haciéndoles veintiún muertos, que fueron recogidos, y ocupando cuatrocientas treinta y una cajas de municiones Remington y tres de Máuser. La fuerza del coronel Ramos Izquierdo recogió también armas, carteras con municiones y diez caballos, destruyendo varios campamentos. Por nuestra parte, el teniente coronel Sánchez Morgabay, del batallón de Burgos, y un guerrillero muertos, y cuatro heridos”.
El 13 de octubre se le concede la cruz de primera clase del Mérito Militar pensionada por su contusión leve en Palma Larga (Villas) el 14 de febrero. El día 14 de octubre se le asciende a teniente por méritos de guerra por sus acciones en Ciénaga de Zapata entre el 28 de marzo y el 26 de abril. El 9 de diciembre participó en la acción del Paso del Guajiro y el 12 en las de Cuevilla Larga y Manacal. Por resolución del E.P.C.G de la isla del 15 de diciembre (D.O. nº 71), se le concede la cruz de primera clase de María Cristina en permuta de doble empleo obtenida de primer teniente por mérito de guerra en recompensa por sus acciones en Ciénaga de Zapata.


En la solapa aparece el nº 36 de su Regimiento de Infantería. Con dos cruces al Mérito Militar, una con distintivo rojo pensionada y otra abajo de la Orden de María Cristina para oficiales


Medallas al Mérito Militar con distintivo blanco y rojo como las que luce Castro Girona en su pecho

Medalla al MM pensionada
Medalla de la Orden de María Cristina, como la que porta en la foto


1898
De operaciones por la zona de Arimao. El 8 de febrero estuvo en la acción de Playita, el 19 de marzo en la acción de Curpijí a las órdenes del teniente coronel Federico Álvarez de Lara. El 24 de abril se dirigió a Canas por haberse declarado la guerra con Norteamérica. El 11 de mayo estuvo en la defensa de la ciudad de Cienfuegos al ser bombardeada por la escuadra enemiga. El día 13 regresó a Caminao para vigilar la costa desde la desembocadura del río Ariua hasta la de San Juan. El 20 de septiembre pasó a Paliuso donde quedó de guarnición. El día 11 se le concedió la cruz de primera clase pensionada por su comportamiento durante la acción de Curtifí del 19 de marzo.

Según disposición del 21 de octubre fue destinado a conducir enfermos a la Península. Embarcó el día 10 de noviembre en Cienfuegos en el vapor Forjas y desembarcó el día 30 en Valencia. De allí fue a León para disfrutar de sus dos meses de licencia como repatriado, causando baja en el batallón y destinado al Regimiento de Infantería nº 36 donde quedó de guarnición.


1899
El 1 de julio aparece ocupando el cargo de secretario del coronel como habilitado del Regimiento, cargo para el que fue elegido en Junta Económica.

1900
El 1 de septiembre de 1900 ingresó como alumno de la Escuela Superior de Guerra.


A la izquierda de la foto se puede ver en su pecho el distintivo de estudiante en la Escuela Superior de Guerra. A la derecha vemos que se hizo acreedor al derecho de portar la Medalla Conmemorativa de la Campaña de Cuba con tres pasadores, como se puede ver entre las dos medallas al Mérito Militar.  Debajo de las tres su Orden de María Cristina. En las solapas el nº 36 de su Regimiento


1901
El 10 de junio se le conceden las medallas de Isabel la Católica y la de Carlos III en permuta de las de primera clase del Mérito Militar con distintivo rojo, sencilla y pensionada, que había obtenido en Cuba. Acabó el año como estudiante en la Escuela de Estado Mayor.

1902
El 14 de abril a petición propia abandona sus estudios en la Escuela Superior de Guerra. Pasa a situación de reemplazo a la 1ª Región Militar con residencia en Madrid.

1903
De reemplazo en Madrid. El 7 de agosto asciende a capitán de Infantería.

1904
El 31 de agosto se le destina al Regimiento de Infantería Covadonga nº 40 en Madrid. Se fue de maniobras a Toledo y Ciudad Real (Almagro) del 8 al 19 de octubre.

1905
El 13 de julio desempeñó el cargo de secretario del coronel. El 29 de septiembre se casó en la iglesia de San Justo y San Pastor de Madrid, a las 11 de la mañana, con doña Concepción Pozurama y López.

Iglesia de los santos Justo y pastor (Las Maravillas) de Madrid, lugar donde contrajo matrimonio con Concepción Pozurama López


1906
El 25 de julio se le destina al Regimiento de Infantería Navarra nº 25, al que no se incorpora ya que reingresa el 21 de agosto en la Escuela Superior de Guerra para finalizar sus estudios abandonados en 1902. Pasa a ser excedente en la 1ª Región pero cobrando el sueldo íntegro.

1907
Destinado a la Reserva de Plasencia nº 16  y después a la de Salamanca nº 18, pero sin dejar de ser alumno de la Escuela Superior de Guerra.

1908
Destinado a la Reserva de Lorca nº 53 y siguiendo sus estudios en Madrid.

1909
Destinado a la Reserva de Valverde del Camino. Se le autoriza a portar la Medalla Conmemorativa de la Jura de Bandera de Alfonso XIII. El 22 de junio se le destina a la Reserva de Huesca nº 67 y prosiguió sus estudios que finalizaron el día 22 de julio sin cambiar de destino a efectos administrativos. Pasó al Estado Mayor Central del Ejército para hacer las prácticas pertinentes en el Regimiento de Lanceros nº 3 del Príncipe de Caballería.





1910
Se le concede la medalla de plata conmemorativa del centenario de la batalla del Puente Sampayo (Pontesampaio, Pontevedra) contra los franceses. El 18 de febrero pasa a realizar sus prácticas a la Comisión del Plano de Mallorca. El 9 de abril continúa las prácticas en la Comisión del Plano de Valladolid. El 16 de junio se le destina a la Capitanía General de la 1ª Región. El 15 de diciembre se le destina al Grupo Mixto de Artillería de la Comandancia de Ceuta para seguir sus prácticas. Se le concede la Medalla Conmemorativa del Centenario de los Sitios de Zaragoza.


Medalla conmemorativa del centenario de los Sitios de Zaragoza


1911
Continúa sus prácticas reglamentarias. En marzo se le concedió la Medalla de plata Conmemorativa de los Sitios de Astorga y en junio la del II Centenario del Bombardeo y Asalto de la Villa de Brihuega y Batalla de Villaviciosa. El 21 de julio se le concede la Medalla de Plata Conmemorativa de los Sitios de Gerona. El 26 de agosto se le destina a las escuelas prácticas del Batallón de Ferrocarriles. El 28 de septiembre finaliza su periodo de prácticas y se le destina a su Arma de procedencia. El 29 de septiembre se le destina en excedencia en la 1ª Región a la Reserva de Manresa nº 66. El 21 de noviembre se le destina a la Milicia Voluntaria de Ceuta donde se le dio el mando de la 1º Compañía de Moros. Comienza aquí su brillante etapa africana que le dio fama en toda España.


Medalla conmemorativa de los sitios de Astorga


Medalla conmemorativa del II Centenario del Asalto a Brihuega y batalla de Villaviciosa


Medalla conmemorativa de los Sitios de Gerona



Ignoramos por el momento el motivo de por qué se hizo acreedor a tantas medallas conmemorativas de batallas y asedios del pasado, precisamente porque se concedían a los descendientes de aquellas gestas y a personas que contribuyeron eficazmente a la conmemoración de tales centenarios.

Por Marcial de Castro Sánchez e Inmaculada Hernández Castro Girona.

Nota: Ambos autores quieren manifestar su agradecimiento a don Gerardo López-Mayoral Hernández, coronel del Ejército y experto en vexilología, al que reconocemos su inestimable ayuda para la redacción de esta entrada del blog. Igualmente a don Miguel Penalba Barrios, coronel y experto en unifomología. A don Vicente Cruz Morillas, brigada de Infantería y a don Cosme Casals (Holguín, Cuba), por sus valiosas indicaciones.


Alberto Castro Girona en el Archivo Imperial de Japón



El nombre de Alberto Castro Girona (Aruberuto Kasutoro Hirona) en el documento japonés


El próximo año, en agosto de 2019, se conmemorará el cincuentenario del fallecimiento del teniente coronel Alberto Castro Girona, y los autillanos nos tenemos que ir a acostumbrando a la idea de que de alguna forma hay que recordar su nombre y sus hazañas. El viaje a Japón que hizo en 1940 al frente de una embajada comercial, en representación del gobierno español, fue el broche final a su brillante carrera. Fue el justo premio a una vida dedicada a trabajar por España, sin tener prácticamente un solo momento de descanso, como ya iremos plasmando en este blog y siguiendo casi día a día sus trabajos y sus desvelos, tal como se plasma en su hoja de servicios.
Del viaje a Japón en 1940 se conserva documentación y fotografías en los archivos de la Administración Española, y ya tendremos ocasión de publicarlos en este mismo blog. Gracias a la inestimable ayuda de Koichiro Oka, un gran amigo japonés que tuvimos la fortuna de conocer en Valladolid a mediados de los años 80, hemos podido acceder a los registros de este viaje que se conservan en el Archivo Imperial Japonés. Desde España hicimos una solicitud de búsqueda de documentos y nos respondieron textualmente que en sus archivos obraba lo siguiente relativo a dicha embajada:
Record of the Audiences 1, of 1940 (ID number 8557-1)
 
謁見録1昭和15年(識別番号8557-1

It contains several pages of document about Alberto Castro Girona and Jose Rojas y Moreno, which are the chief and the deputy chief of the embassy,
on having an audience with Emperor Showa on 7th June 1940.
A newspaper clipping with a photo of Girona, Moreno, Girona's wife and the minister to Japan is included in the document.
It seems that the photo was taken in front of the Meiji Kyuden Imperial Palace
”.

El documento consta de 21 fotogramas donde se aprecia una esmerada y delicada caligrafía en Japonés antiguo. Koichiro Oka nos ha hecho un resumen del documento y nos señala en líneas rojas dónde aparece el nombre de nuestro Alberto Castro Girona. Para acceder al documento completo original japonés (pincha aquí).

La mayor parte del documento suele repetir muchas veces lo mismo y son anotaciones internas de los funcionarios imperiales japoneses.


Foto 001 del documento, Portada

(Carta para España)

Muy señores míos,

Sobre la solicitud de la audiencia a la delegación encabezada por el señor Alberto Castro Girona con José Rojas y Moreno para presentar sus respetos al emperador, el Ministerio de Asuntos Exteriores le pidió al emperador que fuera recibido en audiencia por ellos. Está de acuerdo recibirles en audiencia a las 10:20 del día 7. Fechado el día 4 de junio del 1940.


Fotos 005.jpg 

(Datos para el emperador)

Jefe de grupo: teniente general don Alberto Castro Girona, 65 años. Teniente general del Ejército de Tierra. Después de graduarse en la Escuela Oficial del Ejército de Tierra en 1895, marchó a la guerra de Cuba y a la de África. En 1925 ascendió al teniente general, y ocupó sucesivamente el cargo de general de división y gobernador militar. En 1936, después del estallido de la Guerra Civil, fue confinado por el Ejército Rojo. Luego huyó al bando del general Franco, y fue nombrado comandante de la Guardia Fronteriza. Viene con su esposa doña Concepción Pozurama López de Castro Girona. 

 Vicejefe de grupo: don José Rojas y Moreno (conde de Casa Rojas). De 48 años, doctor en derecho. Embajador plenipotenciario. Director de asuntos políticos y tratos del Ministerio de Asuntos Exteriores.  Entró en el Ministerio de Asuntos Exteriores en 1915, y trabajó en la Santa Sede, Inglaterra, Suiza y Marruecos. En 1931, Embajador plenipotenciario. En 1936 fue nombrado cónsul general en Nueva York, pero por culpa de la Guerra Civil no pudo viajar a su destino. Estuvo en el bando de Franco y en 1938 empezó a trabajar para el Ministerio. En 1939 fue nombrado como director de Asuntos Políticos y Tratos del Ministerio de Asuntos Exteriores. 

 Fotos 0019.jpg-0020jpg

(Documento interior)

1. Para la solicitud del Ministerio de Asuntos Exteriores sobre la audiencia de la delegación económica de España, en un día del 5, 7, o 3 de junio, hemos recibido la respuesta del día 7 a las 10:30. Es probable.
2. Para una audiencia con la emperatriz, aparte del vicejefe y su esposa. El ministro de Asuntos Exteriores [se refiere al embajador Rojas y Moreno] nos preguntó si su hija también pudiera acompañarlos. En el pasado tuvimos un caso del 10 de mayo de 1938, en el que no se lo permitimos a la legación de Italia. En esta ocasión se trató de una hija de un miembro del grupo. Si se tratase de la hija del jefe de la legación sería posible, pero al tratarse de una hija de un miembro del grupo, nos negamos.  En esta ocasión, al tratarse de la hija del vicejefe de la legación, tampoco lo vemos posible. No tenemos antecedentes en el pasado de haber aceptado a un ministro con su esposa y que vinieran acompañados. Como nos ponen énfasis en que sea admitida esta posibilidad, le hemos contestado al ministro de Asuntos Exteriores que vamos a tratar la conveniencia de aceptarlo. Sin embargo, Suzuki, jefe de la sección de Protocolo del Ministerio de Asuntos Exteriores, decidió que le pida cancelar tal solicitud cuando se entreviste con el embajador de España en la siguiente ocasión.
 (…)


 Hirohito y Nagako, emperadores de Japón


 (Protocolo)
1.      Después de que el ministro de España entre en el salón de audiencias, entrará el jefe de la legación. El ministro se lo presentará al emperador. En el momento en el que el intérprete se lo indique al ministro, según las instrucciones del oficial de ceremonias, ellos tendrán que salir.
2.      2. Audiencia con la emperatriz. Después de la audiencia con el ministro de España, se les presentará a la emperatriz al señor jefe de la delegación y a su señora. Se les presentará en el mismo momento de su entrada. El oficial de ceremonias considerará el momento de salir. 



 (…)
Foto 0021.jpg  (Periódico).
Audiencia con una legación de España
[Foto: El jefe y vicejefe del grupo de España en el Palacio.] 



Esta foto que se publicó en la prensa japonesa se corresponde con la que pertenece a la colección familiar y particular de Inmaculada Hernández Castro-Girona.


 Aquí se puede identificar de izquierda a derecha a: Alberto Castro Girona; al que suponemos era el embajador de España en Japón, Santiago Méndez de Vigo; a la esposa del general; al diplomático José Rojas y Moreno y a Hachiro Arita, ministro de Exteriores de Japón.


En las siguientes fotografías verás cómo se escribe en japonés Alberto Castro Girona  (Aruberuto Kasutoro Hirona) para que puedas localizar el nombre en el documento. Recuerda que el japonés se escribe de arriba abajo y empezando por el final de un libro o un periódico, como si empezases a leer primero por la contraportada).



                     


Como sabemos que te hará ilusión saber cómo escribe tu nombre en japonés, puedes pinchar aquí: https://lexiquetos.org/nombres-japones/


Por Koichiro Oka y Marcial de Castro.




Alberto Castro Girona (1912-1918)




Este militar de origen autillano está presente en varias campañas militares que llevan su sello personal como protagonista indiscutible: destacan la toma de Tetuán (1913), toma y evacuación de Xauen (1920 y 1924) y fin de la guerra de Marruecos (1927). En 1913 la prensa se fija de forma muy puntual en los hermanos Castro Girona, y será a partir de 1920 cuando sus nombres empiecen a aparecer de forma frecuente como héroes antre la opinión pública. Entre 1914 y 1919 suplimos la falta de noticias sobre sus personas con los datos que nos ofrecen sus hojas de servicios.

1912

No es un año especialmente destacado en su carrera militar, y transcurrió principalmente en la zona contigua a la ciudad de Ceuta, donde se le había dado en el año anterior el mando de la 1ª compañía de moros de la Milicia Voluntaria. 

1913

Se le condecora con otra cruz al MM por sus actuaciones en los alrededores de dicha ciudad. El 18 de febrero estuvo en Malalien y se dirigió a Tetuán a donde llegó a las 17:45 de dicho día, entrando por la puerta  de Ceuta, donde dejó una sección, mientras que las otras dos fueron las que ocuparon la Alcazaba de dicha ciudad. Por tanto, fue el primer español que ocupó oficialmente Tetuán desde la guerra de 1860 con Marruecos. La esposa de Castro Girona presumió también de ser la primera mujer española en entrar en Tetuán. 


Foto de Tetuán cuando se produjo la toma, al fondo se aprecian las tiendas de campaña del Ejército Español al otro lado de las murallas de la ciudad.


Entrada del general Alfau con gran expectación por una puerta de la muralla de Tetuán, junto a su Estado Mayor. En este grupo iba Carlos Castro Girona. Solo los más viejos del lugar podrían recordar la entrada triunfal de Prim y de          O´donnell 53 años antes, pero aquella vez fue tras una cruenta batalla


Momento de la entrada de las autoridades españolas y consulares extranjeras en la plaza de España  de Tetuán


Su hermano Carlos tuvo un papel destacadísimo los días previos a la ocupación, y ese mismo día ambos estuvieron presentes en la toma de la ciudad. Ese día ambos hermanos se merecieron que sus rostros apareciesen juntos en la revista  “Las Ocurrencias” publicada el 22 de agosto de 1913. Carlos aparece de pie y Alberto sentado. Alberto aparece demacrado y quemado por el sol, reflejo de las duras condiciones que soportó en el verano de 1913.







En los meses siguientes a la ocupación, Alberto Castro Girona presta servicios en Malalien, El Rincón y en Tetuán, donde hace servicios de emboscadas. A mediados de junio la guerra ya era abierta en los alrededores de Tetuán y la situación llegó a ser muy complicada en Laucien.  El 7 de octubre asciende a comandante por méritos de guerra y el Alto Comisario le nombra comandante en jefe de Tetuán y encargado de la información reservada de los asuntos con el personal indígena. Poco después se le destina al servicio directo del Alto Comisario que le encarga la construcción de varios blocaos a la derecha del río Mafra.

1914

Sigue de encargado de asuntos indígenas, de información y jefe de las fuerzas indígenas de la policía en Kalalien y Malalien. El 1 de enero recogió el sable del teniente pacheco, muerto el 24 de junio del año anterior en Ben Karrich. Esos días recoge varios cadáveres y efectos personales de soldados muertos en batallas anteriores y consigue el rescate de un soldado español prisionero del Regimiento Córdoba nº 10. El 27 de mayo logra el rescate de un paisano que había sido hecho prisionero por los moros. El 6 de julio rescata a un pastor y sus 109 cabras apresados por la harca de Ben Karrich. También fue decisivo en el rescate de otros paisanos y soldados indígenas de la sección montada de la Milicia Voluntaria. En septiembre gracias a sus gestiones se liberan a tres pescadores de Estepona y su bote. El 23 de septiembre encuentra en un pozo el cadáver de un pastor cabrero desaparecido el pasado día 8. Este mes participa en los combates de Tamasat. El 29 de noviembre acompañó a Ceuta al coronel de Estado Mayor Emilio Barrera, para embarcarse rumbo a Tánger, acompañando al cónsul general sr. Zugarte. El 5 de diciembre asiste al retorno de los moros huidos del poblado de Beni Masala al principio de la campaña. Este mes se consigue el canje de prisioneros, y se libera a 5 hombres y 3 mujeres apresados en un barco matrícula de Castropol

1915

El 19 de febrero continúa en su tarea, como jefe de la Policía Indígena, del rescate de 3 mujeres y un hombre españoles prisioneros, y que habían sido apresados el 26 de diciembre. Este mes se le concede la cruz de San Hermenegildo más otra al MM roja pensionada. En julio se le concede la de 2ª clase de María Cristina por la ocupación de los altos de Izarduy el 30 de septiembre de 1914. En agosto otra vez se embarca para Tánger. El 5 de octubre, al mando de las mías de Tetuán, vuelve a ocupar Malalien y fortifica la posición.
1916

Sigue como jefe de información y de tropas indígenas, en la Jefatura de Estado Mayor. El 6 de enero  gestiona el rescate de un soldado del batallón de Cazadores Madrid nº 2, apresado en las inmediaciones del Rincón. El 30 de febrero se embarca en un cañonero para desembarcar en la playa de kad-el-Remel, donde se hizo cargo de 20 paisanos prisioneros procedentes de la tripulación del falucho “Eulalia”. El 15 de mayo rescata al paisano José Fernández, capturado en un bote. El 20 de mayo acompañó a S.E. a una conferencia en Bab-el-Harcha (wad Ras) con el Raisuni. Allí coincidió con su hermano Carlos que también participó en dicha reunión. El 24 se volvió a celebrar otra reunión en Ain Yedida y se verificó ese día la unión de fuerzas terrestres entre Larache y Tetuán. Carlos venía desde Larache y Alberto desde Tetuán. El 4 de junio rescata a 4 pescadores españoles capturados en Playa Larga. El 28 de octubre se le asciende a teniente coronel por méritos de guerra y se le destina a la caja de Orense nº 118, pero permanece como excedente en Ceuta. Su valía era mucho más necesaria en África.

1917

El 27 de junio se le confiere el mando de la Mehal-la jalifiana, y lo hace efectivo el 1º de agosto. Acampa con sus tropas indígenas en el campo de tenis, prestando servicios de campaña. Si quieres saber algo más de este cuerpo militar indígena pincha aquí:

La hoja de servicios de este militar no es mucho más explícita durante este año 1917. 

1918


Continúa en su reciente cargo de jefe de la Mehal-la jalifiana. Hasta el 15 de agosto no hay anotaciones en su hoja de servicios, que es cuando va a Ben Karrich para encontrar un emplazamiento ideal para sus tropas. El 17 de septiembre con motivo de una agresión a una descubierta, se dirigió a repelerla con dos tabores de infantería (equivalente a dos batallones) y otro de caballería en el camino de Sansa. Así permaneció de servicio de campaña hasta el 4 de noviembre que se incendió el nuevo hospital militar en construcción, al que acudió a sofocarlo y protegerlo. El siguiente año de 1919 vuelve otra vez a las actividades militares de forma frenética, objeto del próximo artículo.



Por Marcial de Castro Sánchez. 



Toma de Xauen por Alberto Castro Girona en 1920




1919
Siguiendo el eje cronológico de nuestras entradas anteriores, según su hoja de servicios continuó en igual situación y destino que el año anterior, a las órdenes del Alto Comisario en su labor política al sur de Tetuán. El 18 de marzo causa un prisionero al enemigo más 14 muertos y ocupó Kudia, Helila y Lela. El 21 ocupó Kudia Arbaá, lo que supuso la ocupación de 6 aduares en la zona y la colocación de varios blocaos.

Ejemplo de un blocao defensivo español en el Rif

Representación artística Interior de un blocao español atacado por los moros

Los siguientes meses serán frenéticos, en constante movimiento y consiguiendo la rendición y sumisión de varios pequeños jefes locales, atacando por tierra o desembarcando en diversas playas para sorprender al enemigo, y para conseguir su sumisión al Majzén (el gobierno del sultán que colaboraba con España). El 21 de septiembre lo vemos al mando de la columna de la izquierda que sale de Tetuán para someter a la cabila de Wad Ras, al mando de 5 mías (compañías indígenas de unos 100 moros cada una), 2 de caballería de la Mehal-la, más la 2ª mía de las tropas de policía de Ceuta, 1º tabor (batallón) de Regulares de Tetuán nº 1, un batallón de cazadores, una batería de montaña, dos estaciones ópticas, dos compañías de zapadores y servicios de municionamiento, intendencia y sanidad. Construyeron una posición para 300 hombres, más dos avanzadillas y 2 blocaos. Ese día recogieron al enemigo 8 muertos, 10 prisioneros y 13 fusiles. A final de año remonta 14 el río Uad Lau unos 14 kilómetros.
1920
Xauen amurallada, objeto de todos los esfuerzos y los sueños de conquista del general Alberto Castro Girona en 1920

Continúa de instructor de la Mehal-la jalifiana y encargado de la acción política en su sector. En enero, febrero y marzo lo vemos subiendo varias veces al monte Gorgues, al sur de Tetuán, para buscar emplazamientos de baterías. El 7 de abril acompaña al general Vallejo al Uad Lau para realizar negociaciones con el kaíd jefe de la cabila de Beni Said, que culminan en su ocupación tras un año de preparativos políticos. El resto de cabilas vecinas declararon la guerra santa tras la entrada de españoles en la zona en el mes de mayo. Por estas fechas las exploraciones de Castro Girona llegaron hasta 28 km al noreste de Xauen, en la Gomara. A finales de junio salió con una columna formada por 81 oficiales, 2.151 soldados, 287 caballos y 401 mulos en dirección al Gorgues y Ben Karrich. Como consecuencia de estas operaciones varias cabilas presentaron su sumisión a S.A.E. el jalifa. En esta época suele ir acompañando al Alto Comisario, al comandante general de Ceuta o al general de la zona deTetuán. El 8 de julio se le concede la MM por sus hábiles gestiones políticas, que han supuesto en poco tiempo la pacificación de la zona y el ahorro de operaciones cruentas. El 15 acompañó al ministro de la Guerra en su visita a Ben Karrich. El 16 de agosto embarca en el río Martín en la cañonera Marqués de la Victoria en dirección al Uad Lau, para recibir al ministro. El 28 acompañó al general inglés agregado militar en España para mostrarle algunas posiciones españolas. El 12 de octubre comenzó las labores de información para la toma de Xauen desde Dar Acobba. Si quieres leer un artículo redactado durante estos días, pincha aquí:

La Esfera publicó un artículo el 23 de octubre firmado por L. Alonso escrito poco antes de la toma de Xauen. Aquí vemos el campamento desde donde salió Castro Girona justo antes de tomar la ciudad.


El general vallejo, el Alto Comisario Berenguer y Castro Girona observando el terreno desde Dar Acobba antes de su ofensiva sobre Xauen


También se entrevistó con los jefes de las cabilas de la Gomara para negociar su sumisión. El día 13 de octubre salió a las 8 de la noche con 3 mías de infantería de la Mehal-la y un tabor de regulares de Tetuán. Pasó el río Lau, siguió por el aduar de Adof a escalar las alturas de la izquierda del Kalaa, a cuyo puerto llega a las 7 de la mañana en el momento oportuno y eficaz para batir por la espalda al numeroso enemigo que favorecido por el intrincado terreno, hacía frente al resto de la columna a su mando formada por 3 mías de la Mehal-la, el tabor de regulares de Tetuán, una compañía de ametralladoras, una de zapadores, un batallón de cazadores, uno de montaña, una compañía de ingenieros, otra de intendencia, ambulancias, parque y estación óptica que había salido a las 3 de la mañana de dar Kuddia, que había sostenido duro combate en el camino. La presencia de las fuerzas mandadas por Castro Girona fue tan sorprendente, que fueron salvadas todas las resistencias enemigas, y las 10 de la mañana la población de Xauen levantó bandera blanca y se rindió a este jefe que se encontraba con la zona de guerrilla en los puestos de la plaza.

Izado de la bandera española en la alcazaba de Xauen

Foto de la entrada de los españoles solo 6 horas más tarde de que lo hiciera Castro Girona

Es tradición comúnmente aceptada en la escasa historiografía y en sus descendientes, que Castro Girona previamente había entrado en la ciudad disfrazado de carbonero para estudiar sus defensas. También le hemos oído decir a uno de sus nietos que su cara, ya de por sí muy atezada, le facilitó que su disfraz fuese aún más creíble. Sin embargo este hecho no aparece consignado en su hoja de servicios. A esto añadimos que nuestro tío, Macario Matía, había oído decir en Fuentes de Nava que su disfraz era el de vendedor de pimientos en un costal, y llevaba además una romana para pesarlos. Una versión u otra no se contradicen y no empecen su verosimilitud, sea en la inspección previa de Xauen, o en la de cualquier otro lugar del Marruecos español.
En cualquier caso, permaneció en Xauen hasta el día 21 de octubre, cuando salió al mando de la columna de la izquierda y colocó 2 blocaos defensivos de la ciudad. Ese día sostuvo un duro combate en un terreno dificilísimo. Con su arrojo personal pudo salvar al resto de la columna que se encontró en una situación muy comprometida, restableciendo la línea de fuego, que había sido rota por el enemigo. Combatió durante 10 horas y tuvo ese día 86 bajas. El 30 de octubre regresó a Tetuán y el 15 de noviembre lo vemos otra vez en Xauen.

Plaza de España en Xauen en 1920

Foto tomada por nosotros hace unos cuatro años

En la orden General de 2 de diciembre se resalta la figura de Alberto Castro Girona, como decisiva para la toma de Xauen como jefe de la Mehal-la. Se destaca su habilidad para conducir de noche a sus tropas por la agreste vertiente del Kalaa (modelo en su clase de marcha), y la hábil disección de sus fuerzas que permitió la toma de Xauen con un número muy pequeño de bajas, a pesar de la obstinada resistencia de una cabila que tuvo que rendirse ante su hábil maniobra. La Orden dice textualmente: “… merece los mejores elogios este jefe ejemplar, que puede citarse como modelo de hábil político y militar meritísimo”. Ese día se le concede la cruz de 2ª clase del MM. El 20 de diciembre, por ausencia del coronel jefe de Xauen, se hizo cargo del mando de la ciudad. El 28 de diciembre se hizo cargo de la retirada de las fuerzas de protección y servicio, por el ataque al convoy que venía de dar Acobba a Xauen. El día 30 salió de Xauen acompañado de regulares e ingenieros para levantar un nuevo blocao en Ben Buhazar, a la vuelta del coronel le devolvió el mando de la plaza.
La gesta de Alberto Castro Girona no pasó desapercibida en la prensa ni en la literatura de la época. La conquista de Xauen y su hazaña fue inmortalizada por un escritor como Arturo Barea (1897-1957) en su magnífica trilogía La Forja de un Rebelde, La Ruta.

Arturo Barea estuvo destinado en la guerra de África entre 1920 y 1921, y escribió unas impagables y magníficas memorias, allí conoció en persona a nuestro general. De él nos escribe lo siguiente:


Él fue el primero en comprender que se estaba cometiendo una injusticia con este brillante general y que otros se colgaron las medallas gracias a su inteligencia, su pericia y sus sacrificios. Por la razón que sea nunca fue reconocida en Palacio su inmensa valía, ni tampoco fue recompensada por el gobierno, como iremos viendo más adelante. Algún historiador ha insinuado que su humilde origen no le ayudó a ascender en la corte ante los ojos del monarca. Seguramente su carácter, que por lo que sabemos era muy educado y humilde, no le ayudó mucho a recibir mayores honores, en una corte donde quizás el arribismo y la carencia de escrúpulos era condición sine qua non para ascender profesionalmente. Sus por el momento desaparecidas memorias, quizás nos podrían responder a muchas de nuestras dudas y cuestiones.
Por lo pronto el título de conde de Xauen se lo otorgó el rey Alfonso XIII al general Dámaso Berenguer (1873-1953) el 4 de mayo de 1929. Ignoramos lo que pensó nuestro general autillano, que a la sazón era el Capitán General de Valencia en aquel momento, al recibir la noticia oficial de la concesión del condado. Lo que tenemos claro es que el título de conde de Xauen se lo concedieron a Berenguer y no a Castro Girona, por precederle en el escalafón, por su cercanía personal al monarca y porque quizás nuestro héroe autillano conquistó Xauen demasiado pronto para que se le reconociesen, sin ser aún general, sus méritos particulares. Ignoraba Castro Girona, como lo ignoraban en aquel momento todos los Castros de Autillo, que descendía del vizconde de Palacios de la Valduerna (León), o del I conde de Benavente.



General Dámaso Berenguer, Alto Comisario en Marruecos (1919-1922)
y conde de Xauen en 1929




Por Marcial de Castro Sánchez



Alberto Castro Girona en 1921. Su encuentro con Franco y Sanjurjo




1921

Continúa de jefe de la Mehal-la jalifiana y de la circunscripción del Majzén. Permaneció en Xauen como jefe de este sector. El día 3 de enero salió de esta ciudad para colocar diferentes blocaos para su defensa, con algún tiroteo. El día 8 regresó a Tetuán y cesó como jefe del sector de Xauen. El 19 salió para Tánger para conferenciar con el cherif Darqaui para tratar asuntos políticos de la cabila de Gomara. Al día siguiente conferenció con representantes de la jemaa de Einsa (Beni Saud) y el kaíd de su kabila. De ahí salió para Zeluán donde continuó con su labor política hasta el 20 de marzo, que acompañó al Alto Comisario Berenguer, en un cañonero para inspeccionar las baluas de la kabila de Gomara. Desembarcó en el peñón de Vélez de la Gomera para celebrar amplias entrevistas con los jefes nativos de la Gomara y Bocoya y regresó a Tetuán. Del día 3 al 5 de abril estuvo en Tánger entrevistándose de nuevo con Darkaui para tratar sobre la ocupación de algunos puestos en Gomara. El 5 de abril asciende a coronel de Infantería por antigüedad, y se le destina como sargento mayor en la plaza de El Ferrol, pero se le reasigna en calidad de supernumerario en la I Región Militar para continuar con su puesto en África, como jefe instructor de la Mehal-la.


Mapa de Gomara y su división en cabilas


El 17 de abril salió en el cañonero Bonifaz de Rio Martín hacia Uad Lau, donde se pone al frente de una columna de 150 caballos de la Mehal-la y de la Policía de Ceuta, más 3 mías de la Mehal-la, 6ª mía de Policía de Beni Saíd, un tabor de regulares de Tetuán nº 1, otro de Ceuta nº 1, un batallón de montaña, una compañía de ametralladoras de cazadores Madrid nº 2, dos compañías de ingenieros, una sección de parque móvil, dos secciones de montaña de ambulancia, una sección de ingenieros de tendido, y estaciones ópticas,  más una bandera de la Legión extranjera con su compañía de ametralladoras. En total 80 oficiales, 2.800 de tropa y 844 caballos y mulos. Es la primera vez que el nombre de Castro Girona aparece asociado a la recién creada Legión Extranjera. Franco en su “Diario de una Bandera” hace alusión a la figura respetadísima de Alberto Castro Girona en varias ocasiones. Si quieres acceder a la lectura de este libro pincha aquí:

Es la primera vez en la Historia que los legionarios entran en acción, y lo hacen a las órdenes del coronel de origen autillano. Franco lo describe así: “Al campamento llega la noticia de que el coronel Castro Girona vendrá pronto a Uad-Lau y, en espera del avance que tarda, se nos hacen interminables los primeros días del mes de abril. Por fin, el 16 se confirma la noticia de la próxima expedición; al día siguiente ha de llegar una numerosa columna para efectuar la proyectada operación sobre Gomara; en ella van a tener un puesto los legionarios (…) El día 17, por la mañana, desembarca en Uad Lau el coronel Castro Girona. Viene acompañado de su Jefe de Estado Mayor y varios moros. Los jefes de todos los poblados esperan en la playa y, a la llegada  del  coronel,  unos  le  besan  la  mano  y  otros  la  estrechan  con  muestras  de  respetuoso  cariño; entre ellos se encuentran varios jefes de los vecinos poblados de Gomara; el coronel monta a caballo y, tras él, sube toda la comitiva (…)  En medio del campamento de la policía, en una bonita tienda de campaña de construcción moruna rematada por una reluciente bola, se encuentra el coronel Castro Girona, rodeado de los notables de Gomara; los moros escuchan sus palabras como el credo de los xerifes; el té corre y, en aquella pacífica reunión, se ocupa la costa de Gomara (…) Esta noche el coronel nos recibe y nos entera del objetivo de la operación. La punta de Targa, que tanto tiempo hemos contemplado desde nuestro tranquilo campamento, va a ser ocupada y en el vecino poblado de Kasares se colocará otro pequeño campamento. ¿Habrá resistencia? Se confía que no. El ascendiente del coronel Castro es muy grande entre los jefes de Gomara”. El relato de Franco prosigue: “La tienda del coronel Castro ofrece extraordinaria animación. Unos 40 moros esperan sentados en los alrededores de la puerta el momento de saludarle. Allí vemos al fiel y simpático kaíd Alí, que siente por Castro verdadera adoración. Kaídes viejos de barbas grises, montañeses curtidos, de aspecto guerrero, todos hacen su sumisión en este día; sólo uno no se ha presentado: el que habita aquella hermosa casa hacia el fondo del valle; pertenece a la familia de los prestigiosos xerifes de Uazán y el coronel sufre con esto una pequeña contrariedad; pero a la mañana siguiente tiene la compensación: llega el notable Jefe, sus criados son portadores de un centenar de gallinas y numerosos huevos, que traen como presente al caudillo español”.


Franco, Castro Girona y el comandante de la segunda bandera Carlos Rodríguez Fontanes (muerto en combate el 19 de marzo de 1922)

El 24 de abril se embarcó en una gasolinera para entrevistarse con el cherif el Buhari para poner las bases de la futura ocupación de las cabilas de la zona de Gomara, y regresa a las 4 de la mañana. Franco lo recoge en su libro: “En esta noche, mientras el campamento duerme, una gasolinera, con las luces apagadas, parte de la playa; en ella embarcan contadas personas; una es el coronel Castro, que marcha al campo enemigo a  conversar  con  los  prestigiosos  kaídes  de  la  zona  rebelde.  Muy  pocos  conocen  la  excursión;  sólo nuestro  teniente  coronel  espera  en  la  tienda,  intranquilo,  su  llegada.  Antes  de  amanecer  regresa  la gasolinera; el coronel Castro vuelve satisfecho de su visita”. El 27 Castro Girona sale en barco hacia Ceuta y Tetuán para entrevistarse con el Alto Comisario y el 29 ya está de vuelta en Uad Lau. Prosigue el camino a Xauen por un dificilísimo terreno y por estrechos senderos de montaña. A su vuelta a la ciudad en los primeros días de mayo, vuelve a colocar nuevos blocaos defensivos contra los frecuentes ataques a la ciudad. El día 3 de mayo salió con 2.065 hombres y 752 caballos y mulos hacia Garusi/Garuzin, donde intercambió fuego con el enemigo, acompañado de los legionarios de la 1ª bandera de Franco. El día 5 de mayo ocupa la posición de Mikarel-la, y desaloja quema el campamento y aduar de la harca enemiga de Ajmas y Beni Ahmed. Franco lo recoge con estas palabras: “La jornada había sido buena. La columna del coronel Castro, descolgando su Mehalla desde los altos picos del Magot, había caído por la espalda sobre la posición de Miskrela, poniendo al enemigo en  huida  y  facilitando  nuestro  avance;  sólo  unos  moros  de  esta  columna,  con  la  ambición  de  la razzia, se adelantaron hasta el vecino poblado de donde no habían de volver”. 

Mapa de la zona de actuación de Castro Girona en 1921

El 6 de mayo acompañó desde Xauen al Alto Comisario a la posición de Mikarel-la/Miskrela, lugar de las operaciones el día anterior. El día 7 acompañó al Alto Comisario Berenguer a Tetuán. El 28 de mayo se publicó en La Esfera pág. 4 “…Vienen partes con nombres como el de Castro Girona y nadie sabe quién es ni ha visto una fotografía suya. Y castro Girona es superior a algunos tipos magníficos del romancero…”. Para leerlo íntegro Pincha aquí




Allí permaneció hasta el 30 de mayo, cuando se aceptó su solicitud de pasar a la Primera Región Militar en la Península. Abandonó el Protectorado rumbo a la Península el día 5 de junio. Ignoramos los motivos de su solicitud de abandonar África. En cualquier caso, tanto el rey en persona como el Alto Comisario, le felicitaron por sus excepcionales servicios realizados hasta ese momento y se le concede la cruz de 2ª clase del M.M. con distintivo rojo. Fijó su residencia temporal en Madrid a la espera de nuevo destino.

Esta breve estancia en la Península fue la causa de que Alberto Castro Girona estuviese en Madrid cuando se produjo el trágico asesinato de su hermano Carlos en el parque del Retiro, el 21 de junio de 1921 (pincha aquí). Y también fue causa de que no estuviese presente en África cuando sucedió el Desastre de Annual el 22 de julio de ese mismo año. Tras la muerte de su hermano concedió una de las poquísimas entrevistas que le realizaron en su vida y fue en la Unión Ilustrada del 1 de julio de 1921, págs. 10 y 11. Para leerlo pincha aquí:

El valor de esta extraordinaria entrevista radica en que se adjunta la única foto en la que aparece junto a sus dos hijos varones, Alfredo y Alberto, pues resulta una rareza, ya que por el momento no hemos conseguido ninguna fotografía suya de carácter familiar.




Castro Girona junto a su asistente marroquí


Estamos absolutamente seguros de que la noticia del Desastre de Annual le horrorizó de tal forma que no debió parar hasta conseguir su regreso al lugar donde la Patria más le necesitaba. El 4 de agosto se le destinó como jefe de la Zona de Reclutamiento y Reserva de Teruel nº 25. Ejerció su cargo del 31 de agosto al 3 de septiembre, que es cuando se dirigió a toda prisa a Melilla. El día 4 de septiembre salió de Madrid y el día 5 embarcó en Málaga en un correo y llegó a Melilla el día 6 de septiembre. El Alto Comisario lo destinó de inmediato al frente de la columna del general Sanjurjo el día 7, para conducir un convoy de aprovisionamiento a Segunda Caseta y Sidi Ahmed (a escasos kilómetros al sur de Melilla) y a diversos blocaos, donde fue intensamente tiroteado. Desde este momento las carreras de ambos prestigiosos militares se juntarán durante muchos y decisivos años. El día 8 embarcó con Sanjurjo para la Restinga y embarcó en la Mar Chica para reconocer desde el mar el frente de Nador.

El 16 de septiembre el diario ABC le dedica una columna a su providencial vuelta a África. El periodista deja entrever que su marcha a la Penísnula había obedecido a razones de tipo político y que eran los moros los que reclamaban su presencia, ya que era el único español con el que querían negociar. Aún así la vuelta de Castro Girona contó con alguna reticencia en Madrid, que tuvieron que vencer ante la evidencia de que necesitaban su ayuda militar y diplomática en África. Si quieres leer el artículo pincha aquí.

El 17 de septiembre está de nuevo a la vanguardia de la columna Sanjurjo y tomó Nador con regulares de Ceuta y dos banderas de la Legión. Franco describe en su Diario de una bandera los momentos de este ataque: “El paso de la barrancada y avance sobre las lomas de Nador está difícil; por ello avanza nuestro teniente  coronel [Millán Astray] hasta  las  guerrillas  a  dominar  el  campo  y  dar  las  últimas  disposiciones  para  el ataque;  el  enemigo  dirige  su  certero  fuego,  y  cuando  el  teniente  coronel  me  señala  el  puesto  que debemos ocupar en el asalto, el chasquido característico del balazo derriba en tierra a nuestro querido jefe. Abundante sangre mana de su pecho; ha recibido en él una grave herida, y mientras le retiramos para que se efectúe su primera cura, el coronel Castro [Girona] llega a ordenar la acción (…) El coronel Castro marcha a nuestro lado. Desde hace dos días viene de Jefe de vanguardia. ¿Vamos a Monte Arbós? -dice. -Al momento”. Ese día la legión tuvo 8 muertos y 28 heridos.


Entrada de Castro Girona y Franco en Nador



En Nador Castro Girona recuperó un cañón al enemigo. Combatió al enemigo en las inmediaciones del aeródromo de Nador, de donde tuvo que retirarse y disparar con cañón al enemigo a solo 200 metros, y allí se mantuvo hasta el 2 de octubre. Fue el primero en ocupar Vlad Dau y Sebtz.
El día 4 se dirigió en convoy con dos escuadrones, una bandera de la Legión, dos batallones, una batería de montaña y un grupo de artillería de campaña y servicios al zoco de los anteriores puntos, y recibió varios de disparos de cañón del enemigo desde Hardu. El día 5 de octubre vuelve a la vanguardia de la columna Sanjurjo con dos banderas de la Legión y los batallones de la Princesa y Sevilla para batir las zonas de Vlad Dau y Altaten. El día 7 salió desde Nador para conducir un convoy a Sebtz y Xarfas.


Momento de descanso en Taxuda. Castro Girona, Sanjurjo y Franco, 
protagonistas de la defensa de Melilla en 1921


El día 8 de octubre ocupó Segangan y el 9 de octubre Atlanten. Franco nos describe estos días con detalle en sus memorias. Los duros combates en zona de Tlata fueron plasmados en el diario El Sol del 16 de octubre de 1921. Para leer su contenido pincha aquí:

El 12 de octubre salió con Sanjurjo para Tahuima para practicar reconocimientos hacia Zeluán. El 14 salió de Segangan y ocupó el aeródromo de Zeluán y la alcazaba a la vanguardia de la columna Sanjurjo. Poco después ocupó Buganisen.


Toma de la alcazaba de Zeluán e izado de la bandera



El día 22 de octubre recibió la orden del Alto Comisario Berenguer de dirigirse a la zona de Tetuán, concretamente a la Gomara. Franco describe su despedida con las siguientes palabras: “Una noticia entristece  estos  días  el  campamento;  el  coronel  Castro  Girona,  Jefe  de  nuestra vanguardia, ha de alejarse camino de Gomara; la Patria lo necesita allí. Oficiales y soldados sentimos su  marcha  como  algo  querido;  la  labor  de  este  Jefe  al  mando  de  la  vanguardia  ha  ganado  la  ciega confianza de todos, y por eso el homenaje que se le tributa en el momento de su marcha es uno de los actos más sentidos. Al ver las caras tristes, no hay que preguntar cuál es la causa: el coronel se va”.
El 29 de octubre el diario ABC (pags. 7 y 8) recoge el acto de despedida que le ofrece Sanjurjo cuando fue destinado a Gomara. Al finalizar, los allí presentes lo aclamaron como “general” cuando aún ostentaba el grado de coronel. Para acceder a este detallado, emotivo e imprescindible artículo pincha aquí:

Se embarcó ese mismo día en el vapor Alicante rumbo al occidente del Protectorado, con escala en Málaga y tren hacia Algeciras. El día 25 llegó a Tetuán a las órdenes del general Marzo. Seguramente este poco conocido general necesitaba de su asesoramiento inmediato. Según la prensa los moros de la zona se negaban a negociar con los españoles si no estaba presente Castro Girona. El 28 lo vemos ya combatiendo en Magán para levantar un comprometido asedio de 4 días. Al día siguiente sustituyó al general Marzo por ausencia de éste y se hace cargo de su columna compuesta por dos batallones (Cantabria y Saboya), dos tabores de Regulares (Tetuán y Ceuta), 4ª bandera de la Legión, dos baterías de montaña, un batallón de cazadores, una compañía de intendencia y otra de ingenieros. El caso es que el día 30 de octubre recibió la sumisión de la cabila de Beni Ziabt y 30 notables de su yemaa. Gracias a eso se restableció la comunicación telegráfica con Magán. El 2 de noviembre consiguió la sumisión al Majzén de varias facciones de la kabila de Beni Ziath. El día 7 de noviembre recorre la yemaa de kaseras y alturas de Axaxa. El día 12 inspecciona Teguisaut. El 19 toma una gasolinera y se dirige por mar a Tetuán y permanece hasta el día 20 para conferenciar con Berenguer. Regresó a Teguisaut para conferenciar con los jefes de Beni Buzera y elegir un nuevo lugar de asentamiento para evitar el paludismo que tanto daño había hecho a las posiciones españolas. El 30 de noviembre se dirigió al zoco del Arbaá de Beni Ziatz, donde por primera vez llegan las tropas, siendo recibidas pacíficamente. El 3 de diciembre se vuelve a entrevistar con Berenguer en Tetuán. El 22 de diciembre se le destina a la zona de Reclutamiento de Ciudad Real nº 3, pero sigue al frente de su columna y en su acción política en Gomara al servicio del Alto Comisario. Y así finó el año.


El 12 de noviembre de 1921 aparece esta foto en La Esfera pág. 5, donde nos muestra a Castro Girona y a Sanjurjo junto a cañones rescatados al enemigo




Por Marcial de Castro Sánchez


Alberto Castro Girona en 1922 y su paz con El Raisuni



1922

En el mismo destino que finalizó el año anterior, prosigue en Gomara como jefe de la zona y al frente de su labor diplomática. El 2 de enero salió con una columna desde Uad Lau en la costa en dirección a Xauen. El día 5 salió de Xauen con la columna de la izquierda formada por soldados de la harka del bajá de Xauen, 3ª bandera de la Legión, 6ª y 7ª mías de la Policía Indígena de Ceuta, Mehal-la de Tetuán, 3º batallón del Regimiento de Infantería del Serrallo nº b69, batallón de Asturias 31, compañía de ametralladoras de los batallones de Cazadores de Segorbe y Talavera y del batallón de Murcia 37, junto con parque móvil y hospital de campaña. En total  4.743 hombres y 1.203 caballos y mulos. Su primer objetivo fue llegar a Muza Tahar y acompañó al Alto Comisario hasta Miskrel-la. El día 6 sostuvo un fuerte combate con el enemigo y ocupó Amegrí, Molino de Sidi Alí y Dar Gara, donde colocó diversos blocaos. El día 7 el diario La Acción pública que el coronel Castro Girona ha logrado contactar con la zona francesa (Pincha aquí):


Campamento militar español en Uad Lau
Misa en Uad Lau

El 8 ocupó Akarrat, colocó blocaos y abrió pistas. El 10 tomó Harraca con fortísima resistencia enemiga. El 12 salió con parte de su columna para pernoctar en Dras-el-Aezaf donde varios habitantes de los aduares de Harraka y Ben-Amet le solicitaron el perdón. El 15 de enero llega a la vista de las posiciones francesas de Erkaua, con las que contacta y vuelve a Xauen. Su labor inmediata fue colocar nuevos blocaos defensivos entre Xauen y las nuevas zonas de ocupación, a la par que desmantelaba otros sin valor estratégico. El 7 de febrero salió con 26 caballos del Regimiento de Vitoria y llega a tiempo de repeler el ataque se estaba produciendo a los soldados españoles que hacían su aguada en Molino de Sidi-Alí. Recogió a los españoles dos muertos y dos heridos que trajo a Xauen. Entre el 10 y el 15 de febrero se dirige a Tánger a tratar con el Alto Comisario asuntos políticos. El 19 acompañó a una comisión de agregados militares de Italia, Francia, Portugal, EEUU, México, Argentina y Chile que salen para Xauen y regresó a Tetuán el día siguiente. El 21 embarca en un remolcador en  Río Martín y desembarca en Uad Lau para volver a hacerse cargo de nuevo de su sector. 

El 25 de enero el Heraldo Deportivo pág. 9 publicó una foto de Castro Girona y Gómez Jordana en un lugar idílico en las cercanías de Xauen.



Uad Lau en la actualidad, base de operaciones costeras durante aquellos años

A finales de mes y comienzos de marzo está haciendo sus habituales labores de inspección en Mesala, Magán, Targa y Tiguisas con escolta de caballería. Varias veces recorre la costa hasta Punta de Pescadores (Jebna), a medio camino entre Uad Lau y Alhucemas. El día 31 de marzo desde el cañonero que lo transportaba, el Álvaro de Bazán (que operó entre 1897 y 1926), se disparó varias veces a la costa, a Metar/M´Ter, Sidi-Atar y Uringa. El 3 de abril se internó en la cabila de Beni Ziyel. El día 13 acompañó al jefe de la zona de Tetuán, el general Marzo, a una entrevista reservada de carácter político en la zona del Peñón de Vélez de la Gomera. El 17 vuelve a bombardear desde la Álvaro de Bazán, Metar/M´Ter y Yeblia. El 1º de mayo se le destina a mandar el Regimiento de Infantería Toledo nº 35, pero sigue en comisión a las órdenes del Alto Comisario. El 10 de mayo se publica un interesante artículo en la Correspondencia de España pág. 6, donde se trata en el Congreso del ascenso de Castro Girona. Mientras que Barcia (suponemos que Augusto Barcia Trelles, diputado entre 1920 y 1923, del Partido Reformista de Melquiades Álvarez) afirma que el mérito de los avances es de Castro Girona, tenemos que Joaquín Montes Jovellar (del partido Conservador gobernante, con Sánchez Guerra en la presidencia) afirma que el mérito es del Ejército español en su conjunto. Barcia se reafirma en que se ha tratado de ocultar de forma sistemática todo lo que se le debe a Castro Girona. De la Cierva (Creemos que Juan de la Cierva Peñafiel) secundó las palabras de Barcia. Para leerlo pincha aquí.

El diario ABC resume de forma más amplia estas mismas intervenciones parlamentarias en su edición del día 11 de mayo, pág.11. Pincha aquí.

El 15 de mayo embarcó a las 9 de la noche en Uad Lau en el cañonero Bonifaz y desembarcó a la 1 de la madrugada en Beni Grid para conferenciar en secreto con el cherif Sidi-Abdeszelán, y regresó a Uad Lau a las 8 de la mañana siguiente. El día 21 de mayo salió con la columna del general Marzo hacia el zoco de Telalta de Beni-Issef, Ras Butaraca y Beni-Yliya. El 30 está en Xeruta y se quedó en Uad Lau hasta el 11 de  junio que regresó a Tetuán a conferenciar de nuevo con el Alto Comisario. El 7 de junio aparece como “distinguido” a propuesta del comandante general de Ceuta, en las operaciones llevadas a cabo entre noviembre de 1920 y 31 de junio de 1921.


Cañonero Bonifaz operativo entre 1912 y 1932


El 11 de junio de 1922 se le asciende a general de brigada por méritos de guerra y es destinado el 14 como jefe de las tropas de la zona de Tetuán. Sanjurjo lo cita como distinguido en la zona de Melilla en las operaciones realizadas el año anterior, especialmente en la toma de Nador y operaciones en el Sebt. Resalta su habilidad en el combate de Taxuda, durante su ataque y repliegue. El 23 de septiembre lo había citado como distinguido el general Cabanellas cuando actuó al frente de su columna. También fue distinguido por el general Marzo.
El 20 de junio el diario “La Voz” pág. 8 comenta que se está discutiendo quién será el próximo Alto Comisario en Marruecos en sustitución de Dámaso Berenguer y que el nombre de Alberto Castro Girona está en boca de muchos como el mejor candidato posible. Según el articulista el presidente Sánchez Guerra, del partido Liberal, estaba dudando entre él y el gobernador militar de Madrid, Ricardo Burguete y Lana (al final se decantó por este último). Pincha aquí.

En esas fechas en las que Castro Girona se entrevistó con el presidente Sánchez Guerra, se escuchan rumores recogidos en la prensa que decían que Berenguer no quería coincidir en Madrid con Castro en el viaje desde Tetuán a Madrid. Según estos rumores se planificó que ambos se cruzasen el camino para no tener que verse. El 21 de junio el diario El Liberal se hace eco de los rumores de su nombramiento como Alto Comisario y de sus varias entrevistas que realizó con destacados políticos liberales. Pincha aquí. Este período del viaje a Madrid para entrevistarse con presidente del consejo de ministros, Sánchez Guerra, y que Castro aprovechó para entrevistarse con las destacadas personalidades liberales, fue omitido en su hoja de servicios, e ignoramos la causa de ello.

Según el diario la Libertad del 21 de junio pág. 2, el periodista Francisco Gómez Hidalgo invitó en el hotel Palace de Madrid a un almuerzo en honor a Castro Girona, a importantísimas personalidades liberales como Manuel García Prieto (ex presidente y marqués de Alhucemas), Melquíades Álvarez (del Partido Reformista), Santiago Alba (ex ministro del Partido Liberal en varias carteras), Rafael Gasset ex ministro del Partido Liberal en varias carteras), don Niceto Alcalá Zamora, Luis Silvela (ex alcalde de Madrid, ex ministro liberal y futuro Alto Comisario civil en 1923), José Manuel Pedregal y Sánchez-Calvo (del Partido Reformista de Melquíades Álvarez, futuro ministro de Hacienda en 1923) y Leopoldo Romeo y Sanz (ex gobernador civil de Madrid y diputado liberal). Pincha aquí:

Estas entrevistas y homenajes nos sitúan en este momento a Alberto Castro Girona, por su talante conciliador y pacifista,  en apoyos y posiciones políticas más afines al Partido Liberal. Él mismo se autodefinió como liberal tras la caída de la dictadura de Primo de Rivera, aunque nunca se decantó por la política profesional, ni siquiera al final de su carrera militar.
El 7 de julio el diario El Sol pág. 6, se hizo eco de los preparativos de un homenaje para él y Gómez Jordana en Tetuán, donde se le entregaría un fajín y un bastón de mando Pincha aquí.

El 14 de julio El Heraldo de Madrid se hace breve eco en su portada de nuevos rumores sobre la creación de un nuevo cargo de Jefe de Estado Mayor para todo el territorio de África, e insinúa que se está pensando en Castro Girona. Este rumor no se llegó a concretar. Al día siguiente La Acción, pág. 6, resalta el nombramiento de Burguete como Alto Comisario y que supera en cuatro años de edad a Castro Girona que tenía 47. Seguramente la antigüedad en el escalafón fue determinante a la hora de la designación del cargo.
El 25 de julio se entrevistó en Tánger con el cherif Sid Mohamed ben Seddik el Darkaui. Del 27 al 30 de julio acompañó a Melilla al nuevo Alto Comisario, Ricardo Burguete y Lana. La Unión Ilustrada publicó una foto de Gómez Jordana, Burguete y Castro Girona el día 30 de julio.


Burguete (1) abraza a Castro (2) en su recibimiento en Tetuán

Burguete saluda en la Residencia de Tetuán a destacados marroquíes y españoles ante la presencia de Castro Girona (primero a la izquierda)




Castro Girona y Burguete

El 6 de agosto salió para Hamades y al día siguiente día 7 se entrevistó por primera vez con el cherif Sid Ahmed ben Raisuni en el aduar de Adiaz, regresando ese mismo día a Tetuán y Ceuta a dar cuenta al Alto Comisario. El día 10 llegó a Melilla en el Bonifaz y se dirigió el 11 a Dar Drius acompañando al Alto Comisario y volvió a Tetuán. El día 20 de agosto se entrevistó de nuevo con el Raisuni en el zoco El-Jemis de Beni-Arós. El 22 se embarcó de nuevo en Rió Martín rumbo a Melilla. El día 25 de agosto partió desde Dar Drius al mando de la 6ª y 9ª brigadas y ocupó Azid del Midar con muy poca resistencia. Al día siguiente volvió en el Bonifaz a Tetuán. El día 31 se embarcó de nuevo en este cañonero y a media noche llegó a la playa de Uad-el-Fondak con la intención de entrevistarse con el Aisaui, pero éste no acudió al encuentro. El 2 de septiembre se embarcó en el guardacosta Targa, acompañado del comandante general de Ceuta y visitó Teguisas. 

El Nuevo Mundo publicó una entrevista al Raisuni el día 8 de septiembre en su página 30. En la entrevista afirma no conocer aún al Alto Comisario Burguete, y no manifiesta buena opinión de la labor política y militar realizada por Dámaso Berenguer. Sin embargo se deshace en elogios cuando habla de los dos hermanos Castro Girona, Carlos y Alberto. Textualmente afirmó:

“Con hombres como esos, Marruecos no sería nunca un problema para España, sino un elemento de grandeza y poderío”

Lo resaltamos en grandes y bien visibles caracteres para que esta afirmación categórica del Raisuni, sea tenida en cuenta en el futuro por los historiadores que estudien este período del Protectorado Español. Todos ellos se deberían preguntar las razones profundas por las que, un hombre como el Raisuni, sea capaz de afirmar tan cosa sin sombra de dubitación alguna. También se debería tener en cuenta si alguno de ellos se deja arrastrar por la tentación de volver a ignorar el peso de su figura histórica y militar, a la hora de analizar la política colonial española durante estos decisivos años. Para entender aún mejor la grandeza histórica de este personaje de origen autillano, conviene leer la totalidad de esta entrevista Pincha aquí.


Foto de El Raisuni con su hijo en el monte Buaxen, publicada el día 1 de septiembre

Raisuni entrevistado por un periodista español


El 9 de septiembre el diario La Época pág. 2 afirma que castro Girona tenía intención de viajar a Madrid a fin de mes para instalar a sus hijos en un colegio de la capital, pero no nos consta que llegara a realizar tal viaje. Probablemente se lo impidió su importante agenda diplomática. El día 13 Mundo Gráfico publica una imponente foto del Raisuni en su página 7.



El día 21 de septiembre se entrevistó por tercera vez con el Raisuni en Buhasén hasta su regreso el día 25. El 4 de octubre el comandante general de Larache le concede la Medalla Militar de Marruecos con pasador de Larache. El 3 de octubre se vuelve a reunir con el Raisuni en Sidi-Abderrahman pasando por el zoco del Gemis de Beni-Arós y Tazarut. 


El Raisuni junto a Alberto Castro Girona. Contrasta el descomunal tamaño del líder marroquí frente al pequeño tamaño de un gran general que posa en actitud napoleónica

El 6 de octubre se embarcó en el Bonifaz con soldados marroquíes y gentes nativas de Gomara para tomar posesión de la playa de Metar/M´Ter a las 5:30 am del día 7 de octubre. Se sumaron el crucero Cataluña (1902-1928), el cañonero Lauria, los guardacostas Xauen y Lucus, la gasolinera M-5, el portaaeronaves Dédalo (1900-1936) y los transportes Mediterráneo y Santa Teresa. 

El Dédalo, primer portaaeronaves español de la Historia

El 14 de octubre se volvió a reunir en su quinta ocasión en Tazarut con el Raisuni. El 25 de octubre le conceden la Medalla Militar de Marruecos con pasador de Melilla. Entre el 25 y el 29 de octubre se vuelve a entrevistar por sexta vez con el Raisuni en Tazarut.
La Revista Hispano Africana le dedicó un reportaje ilustrado en su número del mes de octubre que merece la pena leer. Pincha aquí.

Castro Girona, al fondo de la mesa, con otros españoles en el palacio de Raisuni en Tazarut. El palacio había sido anteriormente bombardeado por la aviación española y después reconstruido por albañiles traídos desde Tanger


Foto publicada del general en la misma revista, pág.24, la misma que tenemos enmarcada en el ayuntamiento de Autillo de Campos

El día 4 de noviembre El Heraldo de Madrid en su portada asegura que el general Barrera no había sido elegido Alto Comisario en Marruecos por la oposición conjunta de Burguete, un ex ministro, Raisuni y Castro Girona. Pincha aquí.

El 6 de noviembre el diario La Acción, pág. 2, asegura que Burguete y Castro Girona no están de acuerdo entre sí en cómo se está llevando a cabo la política en el Protectorado, y que irán a Madrid a exponer ante el gobierno sus respectivas ideas. Pincha aquí.

Según lo publicado por el diario El Sol el día 9 de noviembre en su portada, en una brevísima y enigmática nota, tampoco se entienden Castro Girona y el general Gómez Jordana. En su página 6 se afirma que Castro Girona está detrás de un proyecto de organización del protectorado consistente en reclutar a marroquíes para la creación de un auténtico ejército colonial, mediante incentivos y recluta de voluntarios. Pincha aquí.

Después de visitar las nuevas posiciones en la playa de Metar/M´ter fue citado el día 10 de noviembre por el gobierno español para consultas junto al Alto Comisario. Desembarcó en el Cataluña en el puerto de Algeciras y se dirigió a Madrid.

Crucero Cataluña (1902-1928)

El 18 de noviembre fue nombrado por el presidente del gobierno “Inspector General de Intervención Militar y Tropas Jalifianas”, cargo de nueva creación, sin dejar su puesto de Jefe de Tropas de la Zona de Tetuán. El día 20 de noviembre el diario La Voz, pág. 8, publica la nota de que Burguete y Castro Girona fueron recibidos por el rey Alfonso XIII.
El 22 sale de Madrid y ambos fueron despedidos en el andén por el presidente Sánchez Guerra y el general Barrera. Llega a Algeciras y el 24 sale en el Cataluña rumbo a Ceuta y Tetuán. Del 26 al 30 de noviembre lo vemos en Tazarut en su séptima conferencia con el Raisuni. El 6 de diciembre viaja a Melilla con el secretario general de la Alta Comisaría para estudiar la implantación de la intervención civil del Protectorado. El día 9 visita Zeluán, el 10 Monte Arruit y Nador, el 11 Tafersit y Buhafora, el 12 visita Zaic y Saf-Saf y retorna a Tetuán. Del 19 al 22 de diciembre se reúne por octava vez con el Raisuni en Tazarut. Retorna a su puesto en Tetuán y allí finó el año.

Valle de Tazarut

Mezquita de Tazarut

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1923

Comienza el año en su puesto en Tetuán. El 4 de enero embarca en el Lauria para visitar las posiciones en M´ter y Uad Lau. El 27 de febrero viajó a Xauen acompañando al novísimo Alto Comisario Luis Sivela Casado. El 1 de marzo lo acompañó a Larache, Alcazarquivir y campamento de Teffer. El 9 de marzo fue a Ceuta como vocal de un Consejo de Guerra de oficiales Generales. Entre el 22 y el 25 de marzo estuvo en Tazarut para mantener por novena vez una serie de conferencias con el Raisuni. El día 23 se le había nombrado jefe del Gabinete Militar del Alto Comisario en Marruecos, pero sin dejar su cargo de general inspector de Intervención Militar y Tropas Jalifianas. El 27 de marzo embarcó con el Alto Comisario en el crucero Reina Regente para conferenciar con el gobierno de Madrid. 

Crucero Reina Regente (1906-1926)

Según el diario La Voz publicado el día 29 de marzo en su portada, Castro Girona se entrevistó con el Ministro de la Guerra Alcalá Zamora. Su objetivo era estudiar la conveniencia de repatriar 20.000 soldados, sobre todo del oriente del Protectorado, siguiendo la opinión de Castro Girona. Durante el mes de abril la prensa española se hace eco de constantes rumores sobre negociaciones secretas de paz entre Ald-El-Krim y Gastro Girona, pero el 26 de abril se reconoce que los contactos fracasaron. Las exigencias del líder rifeño eran inasumibles por el gobierno español: reconocimiento de la soberanía total de su territorio, sin presencia de soldados españoles, y que el gobierno español le financiase la creación de su propia Mehal-la, a cambio de que los españoles pudiesen comerciar y hacer inversiones en su territorio. Al parecer hubo dos conferencias sobre dos barquitas entre las islas de Mar y Tierra. Castro llegó a bordo del Reina Regente, bajó a la chalupa y se entrevistó con el Pajarito, cuñado de Abd-El- Krim. 


Abd-El-Krim

El día 11 de abril había salido desde Madrid a Tetuán vía Málaga y Ceuta. Allí embarcó el día 13, según su hoja de servicios, en el Reina Regente para desempeñar una “comisión política” en la bahía de Alhucemas. A causa de un fuerte temporal el Reina Regente tuvo que refugiarse en Cala Villa (Tres Forcas), hasta que pudo fondear el día 15 en las inmediaciones de la isla de Alhucemas, donde tuvo lugar el encuentro. El día 18 volvió a Rió Martín y desembarcó el día 19 de abril con rumbo a Tetuán donde dio cuenta de sus conversaciones.

Islas de Mar y de Tierra. Dos islas habitadas de soberanía española frente a una playa del norte de Marruecos, lugar del encuentro entre Castro Girona y los emisarios de Abd-El-Krim


El 5 de mayo salió acompañando al Alto Comisario civil, Luis Silvela, a Melilla. El día 10 se trasladaron ambos al campamento de Tafersit para asistir a la lectura de los dahires (decretos dictados por el jalifa), por los que se establecía el amalato (provincia) del Rif. En el cañonero Recalde visitó los asentamientos de Cabo del Agua e islas Chafarinas. Mundo gráfico recogió esta lectura el día 30 de mayo, pág. 20. Pincha aquí.

Luis Silvela Casado, Alto Comisario de febrero a septiembre de 1923


El 13 de mayo acompañó a Silvela a visitar las obras de fortificación del monte Gurugú. El 18 visitó Nador, el 22 estuvo en Monte Arruit y el 24 el zoco Hach, acompañando siempre al Alto Comisario. Los días siguientes hizo un tour por Azid de Midar, cabo Tres Forcas, Bufarkuf y Tafersit, y el 28 se enteró del ataque a un convoy que iba desde Tafersit a Tizi-Assa. El ataque supuso la reunión de generales y jefes de cuerpo para volver a enviar un nuevo convoy a dicho destino, hecho que se logró felizmente el día 5 de junio, infringiendo un duro castigo al enemigo. Según el diario El Sol del día 30 de mayo, Alcalá Zamora dimitió de su cargo por no poder aceptar el proyecto de tratado del gobierno con el Raisuni. Pincha aquí

Al día siguiente este diario recoge las explicaciones de Niceto Alcalá Zamora razonando su dimisión. Al parecer se le ninguneaba por el ministro de Estado y el Alto Comisario, e incluso desconocía qué fue a negociar Castro Girona en Alhucemas. Pincha aquí.

 El día 10 presenció junto a Silvela un desfile de las tropas que habían participado en la operación de Tafersit.

Vista del campamento de Tafersit en una postal de época


El día 17 de junio regresó en el Reina Regente a Tetuán. El 22 lo vemos con Silvela en Xauen. El 8 de julio La Unión Ilustrada en su pág. 19 se publicó una foto de grupo donde aparece Castro Girona con Silvela y moros relevantes en Tetuán durante la inauguración de una biblioteca pública en Tetuán. Pincha aquí.



El 7 de agosto ambos fueron a Madrid a conferenciar con el gobierno y regresó el día 15 en el cañonero Laya. En estos días de estancia en Madrid, fue convocado por el Congreso a declarar en la comisión de Responsabilidades del Desastre de Annual. En el mismo día compareció junto al mítico general Weyler. En la biblioteca del Congreso se conserva la transcripción de las declaraciones de Weyler, pero no así las de Castro Girona. El día 10 La Voz en su pág. 3 resume su intervención, donde él se declara “civilista” y partidario de las negociaciones, ya que los indígenas estaban predispuestos a ellas en julio de 1921. Pincha aquí:


 Diario La Voz del 10 de agosto de 1923


El 19 ambos se embarcaron rumbo a Melilla, donde presenciaron las pruebas de lanzabombas de trinchera y fusiles ametralladores. El 22 de agosto ambos fueron al campamento de Dar Quebdani junto al comandante militar de Melilla para presenciar el desarrollo de cinco columnas que tenían el objetivo de romper el cerco de Tafaruin (entre Ben Tieb y Afrau en la costa), cosa que se logró con éxito.

Posición de Tafaruin asediada, donde se luchó en las alambradas


Mapa de la zona de Dar Quebdani

El 26 de agosto regresó a su zona en Tetuán. El 28 de septiembre se suprimió la Jefatura del Gabinete Militar del Alto Comisario tras el golpe de Primo de Rivera, y por tanto cesó en su cargo, por lo que continuó en su puesto de Inspector General de Intervención Militar y Tropas Jalifianas al servicio del nuevo gobierno. A Silvela lo había sustituido unos días antes Luis Aizpuru Mondéjar y ejerció su cargo durante poco más de un año. El 7 de octubre, pág. 20,  La Unión Ilustrada publicó una foto de los que habían sido colaboradores de Silvela durante su cargo.


El 27 salieron ambos (Aizpuru y Castro Girona) para Xauen y regresaron al día siguiente a Tetuán. El 8 de octubre se embarcó en el Recalde para entrevistarse con líderes moros en el poblado de Kaid (cabila de Ben Saíd), allí pasó la noche y regresó a Tetuán. El día 10 acompañó al general en jefe de África para entrevistarse en Sidi Ali (zoco el Jemis en Beni Arós) por décima vez con el Raisuni. La entrevista tuvo lugar el día 11 de septiembre. 


Aizpuru y Raisuni el 11 de septiembre de 1923




El 27 de noviembre salió para Dar Xaui y Bugalex (cabila de Beni Mesual) para entrevistarse con su caíd El Aiaxi Zel-Lal (El Ayachi Sellal). A su regreso permaneció en Tetuán hasta fin de año.

El Ayachi Sellal


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Por Marcial Castro Sánchez

Castro Girona en 1924, la retirada de Xauen


Castro Girona en 1924. La dolorosa retirada de los diez mil de Xauen 

1924

Comenzó el año de inspector general de las Tropas Jalifianas a las órdenes del Alto Comisario Luis Aizpuru y Mondéjar,  hasta que por Real Orden del 29 de marzo (D.O. nº 75) fue relevado de su cargo y enviado a la Península en concepto de disponible. En su hoja de servicios no se dice ni una sola palabra de su actividad durante este tiempo en la zona de Tetuán, probablemente tuvo algún tipo de distanciamiento con el gobierno de la dictadura de Primo de Rivera o con Aizpuru.


Alto Comisario, general Luis Aizpuru Mondéjar

En cualquier caso estableció su residencia en Madrid y fue sustituido en Tetuán por el coronel Ovilo (creemos que Enrique Ovilo Castelo). El 26 de abril se le nombró jefe de sección del Ministerio de la Guerra y se incorporó a la Sección de Instrucción, Reclutamiento y Cuerpos Diversos. En virtud de su nuevo cargo, acompañó el 1º de julio al general subsecretario a la revista de la Academia de Artillería, como jefe de esta Academia. Con motivo del viaje de los reyes de Italia a Madrid, el 7 de julio tomó parte en la formación y desfile ante ambos soberanos, al frente de las Academias formando brigada. El día 10 acompañó a los reyes de Italia y España a la Academia de Toledo. El rey de Italia condecoró a Castro Girona con la Gran Cruz oficial de la Corona de Italia. Poco después se le concedió la Gran Cruz Blanca del Mérito Militar.


Gran Cruz de la Corona de Italia

Según Ricardo de la Cierva, fue Castro Girona quien convenció a Aizpuru de la necesidad de trasladar las banderas legionarias de Franco, desde la tranquila zona de Melilla, hacia la conflictiva zona occidental del Protectorado en la última semana de julio, muy poco después del incidente de Ben Tieb entre Franco y Primo de Rivera. El día 13 de agosto Primo de Rivera informa al país de que tanto las cabilas de la zona española como la francesa están en “levantamiento general”. Es el momento en que hace público su plan de “semiabandono” del protectorado y concibe la creación de su “Línea Estella”.

SEPTIEMBRE

El 3 de septiembre se le destina a Castro Girona en comisión de servicios a África a las órdenes del general jefe del Ejército en África. Como sucediera tras el Desastre de Annual en 1921, el gobierno considera que su experiencia y pericia militar es necesaria ante las malas y apremiantes noticias que llegan de África. Durante mucho tiempo el dictador Primo de Rivera, marqués de Estella, había planeado la necesidad de abandonar las posiciones defensivas más alejadas y difíciles de mantener (unos 400 blocaos), por lo que ordenó este año el repliegue hacia lo que se conoció como la “línea Primo de Rivera” o también la “Línea Estella”, eso suponía retroceder hasta Tetuán, abandonar el interior y asegurar el control de la costa del Protectorado. En ese contexto, y bajo la censura de la menguante información que llegaba, y que se podía publicar en España, hay que entender lo que sucedió en este y en los siguientes años. En junio de 1924 los síntomas de insurrección en la parte occidental del Marruecos español empezaron a evidenciarse, antes del retorno de Castro Girona a África, por lo que su tarea fue la de apagafuegos de un incendio fuera ya de control. Xauen estaba cercada y hubo que rescatarla con la ayuda de dos columnas que procedieron de desde Tetuán y Larache (aunque esta última no logró alcanzar su objetivo).


Línea Estella o Primo de Rivera


Salió el mismo día 3 de septiembre en tren desde Madrid, embarcó el 4 en Algeciras en el torpedero V-19 y se incorporó en Tetuán el día 5 de septiembre. El día 8 salió al mando de una columna compuesta por un escuadrón de Regulares de Ceuta, sección de caballería de la Guardia Jalifiana, grupo de Regulares de Alhucemas, dos compañías de fusiles y la de ametralladoras del Tercio, batallones de Alba, de Tormes y de Castilla, una batería de montaña, otra de zapadores, estaciones ópticas y elementos auxiliares. Se dirigió a Laucien, muy próximo al oeste de Tetuán, y de allí al blocao del Monte Cónico que estaba cercado por el enemigo. Poco después tomó contacto con la columna del general Queipo de Llano, justo antes de que éste fuese enviado fulminantemente a España por organizar un fallido complot contra Primo de Rivera. Se arreglaron los desperfectos a un blocao y se dejó una guarnición con suministros para 15 días. A su regreso a Laucien el día 10 de septiembre fue atacado por el enemigo. El día 11 al mando de su columna emprendió la marcha para recuperar Alalex, que hacía días había sido atacado por el enemigo, matando a sus defensores y haciendo prisioneros entre los españoles. A la vanguardia iba el escuadrón de Regulares de Tetuán que ocupó Gaba y un blocao que servía de enlace entre el Cónico y Alalex. Desde allí con la artillería abrió fuego hacia el bosque de Alalex y preparar el asalto de la 15ª compañía del Tercio. Al llegar a dicha posición se encontraron 22 cadáveres. 

El día 12 de septiembre su columna protegió la carretera a Tánger desde el monte Cónico hasta el collado que da paso al fondak de Ain Yedida y fortificó los puestos de Yebel Hedia que el día anterior había ocupado Queipo de Llano. Regresó a Tetuán y sustituyó los batallones de Alba de Tormes y Castilla por los de Extremadura y Murcia. Pasó por Ben Karrich y el 18 de septiembre se dirigió a Jaffa-el-Ma y batió la posición con artillería. El 19 desde las crestas que había ocupado la Legión, batió con artillería Cudia Tahar, que fue ocupada por Regulares y Tercio. Este día se incorporó a su columna la 1ª bandera del Tercio y batallón de San Fernando. El 20 se propuso llegar al monte Gorgues que domina la ciudad de Tetuán, ocupado por los moros en su cara norte, cosa que logran los Regulares con relevo posterior de la 1ª y 3ª de legionarios. Desde el Gorgues se había emplazo una batería enemiga que bombardeaba Tetuán a placer desde 7 kilómetros de distancia. Castro Girona y Francisco Franco a sus órdenes fueron los encargados de tomar la cumbre y silenciarla. Cuatro años antes el Gorgues había sido objeto de su especial vigilancia. Para tener una panorámica actual de Tetuán en vídeo desde el Gorgues pincha aquí.



Vistas desde Tetuán del Gorgues y Cudia Tahar



Vistas de Tetuán desde el Gorgues. Así se puede comprender mejor la relevancia estratégica del dominio de estas alturas sobre la capital del Protectorado


Regulares de Castro Girona emplazan una ametralladora en el Gorgues. Foto del 18 de septiembre
Columna de avituallamiento al Gorgues. Foto tomada el 8 de septiembre

Momento en que Castro Girona observa el avance hacia el Gorgues


Regresó a Tetuán con los Regulares de Alhucemas. El 21 de septiembre se le sumó a su columna en el Gorgues el batallón de Arapiles. El 23 de septiembre se inició la marcha para liberar los asedios de Dar Acobba, Xeruta, Zoco Arbaa y Xauen. Se organizaron dos grandes columnas, la del general Julián Serrano Orive (derecha) y la de Castro Girona (derecha). Dentro de esta columna Castro Girona, Franco iba a vanguardia con la 1ª y 3ª bandera del Tercio.


Foto publicada en prensa el 19 de septiembre


El 23 intentó ocupar el collado de Dar Kaíd, con bastantes bajas, por lo que vivaqueó en Hab-el Meluk, dejando dos puestos fortificados de enlace entre Gorgues y Cudia Tahar. El 24 fortificó tres puestos en Cudia Nator, cuya vigilancia encargó a dos banderas de la Legión mientras se hacían los trabajos. El 25 de septiembre pasó por Keri Kera y Abufiol, levantando el asedio te Taranes y subiendo a Ramba. El 26 siguió en labores de fortificación y aprovisionamiento sobre el río Nagla y levantó el asedio a Zoco Arbaa. Estos combates sucedían al sur de Tetuán, a un tercio de la distancia entre esta ciudad y Xauen, aproximadamente 70 kilómetros entre ambas ciudades. El 28 ocupó el abandonado blocao de Xeruta y levantó el asedio sobre la posición de Xarquía Xeruta y Dar Acobba, donde estaba asediado Emilio Mola y había llegado a pensar seriamente en suicidarse. El día 29 de septiembre pasó por Puente Mitral y agregó a sus órdenes a los regulares de Larache y el batallón de Figueras. El día 30 su labor fue proteger la pista hasta Azuara para permitir el paso de un convoy de camiones. Para ello organizó otras dos columnas, una a las órdenes del teniente coronel Francisco Franco y otra a las del teniente coronel Losada, ambas se encontraron con fuerte resistencia del enemigo. Ese día 30 entra en Xauen la columna del general Julián Serrano y el 2 de octubre lo harán Franco y Castro Girona.


Foto de prensa española que destaca la llegada del general Julián Serrano a Xauen, y foto del Abd-El-Uafi El-Bakali, bajá de Xauen y aliado de España, que se destacó en la defensa de la ciudad cuando estuvo asediada


Xauen desde la lejanía de un campamento español


OCTUBRE

Para ver un mapa topográfico de la zona de Xauen levantado por el ejército español hacia 1930 pincha aquí.

El 2 de octubre dejó parte de su columna en Xarquía Xeruta y él se trasladó a Hamara. Allí permanecieron hasta el día 12 con fuego diario del enemigo. El día 13, por orden superior, se dirigió a Xauen con su cuartel general para hacerse cargo de las fuerzas de aquel sector, y se incorporó a sus órdenes el coronel de Caballería Miguel Núñez de Prado. En Xauen estaban bajo su mando 1ª, 3ª, 4ª, 5ª y 6ª banderas del Tercio, grupo de Regulares de Tetuán, batallón de Segorbe y Talavera, 4º escuadrón de caballería de Vitoria, 1º escuadrón de Regulares de Tetuán, 5ª y 6ª batería de montaña, Regimiento de Ceuta, una batería de obuses y el 4º Regimiento, parque móvil y 1ª y 2ª compañía, comandancia de ingenieros de Ceuta, 1ª y 2ª Sección Complementaria de S.M. de Ceuta, sección de tendido, una radio y 5 (ilegible) (…) y Gravelinas, dos compañías de San Quintín y un tabor de la Mehal-la de Larache. Los días 14 y 15 permaneció en Xauen protegiendo la carretera para el paso de camiones.


Xauen y abajo a la izquierda barracones del ejército español



Barracones del Ejército español a las afueras de Xauen que después fueron evacuados


El 16 de octubre se dividió su columna en dos, bajo las órdenes de Núñez de Prado y Francisco Franco, y bajo la dirección de Castro Girona se llevó un convoy a Mura Tahar y se ocupó el poblado de Gansen?, con muchos muertos del enemigo cogido por sorpresa, que abandonaron a mujeres y niños en el poblado. También se reocupó el abandonado blocao de Miskrela nº 3. Después se fortificaron varios puntos entre Xauen y Miskrela (Mesquita, Muley y el Alejx) por la Mehal-La de Xauen y Tetuán. Las fuerzas retornaron a Xauen hasta el día 18, que volvieron las inmediaciones de Miskrela a reocupar y construir varios blocaos, desalojando al enemigo de sus posiciones. Regresó a Xauen el 19 y 20 de octubre.



Vistas de Xauen

El 21 evacuó la posición de Kalaá Bajo, y destruyó otro blocao por innecesario, mientras era batido por el enemigo durante su retorno a Xauen. El 22 de octubre se incorporó a su columna el batallón de la Reina. El 23 salió de Xauen con todas sus fuerzas divididas en dos columnas con objeto de guiar un convoy a Acarrat, donde hacía tiempo no llegaba ningún convoy, y si la continuación era favorable evacuar todo el sector. En la marcha sobre Acarrat, hostigado por el enemigo, se ocupó Almegri 1 y Almegri 2 y se aprovisionó el blocao de Sidi Alí y llegó a su objetivo un considerable número de víveres. Al serle cortado el camino a Xauen tuvo que conformarse con llevar las bajas a Acarrat donde vivaqueó mientras era tiroteado sin causarle bajas. El 24 de octubre lo dedicó a aprovisionar Tenaffet y Dra el Azet, mientras los flancos dela columna eran tiroteados. Puesto que el bosque de Tunafer? estaba ocupado por el enemigo, hubo que llevar una segunda bandera del Tercio para desalojarlo de allí, con algunas bajas de españoles que hubo que llevarlos acompañando a la columna. En su marcha establecieron dos puestos defendidos por legionarios y se contactó con fuerzas salidas de Drar-el Azet.


 Llegada de autoridades españolas en tiempos de paz


El 25 de octubre llegó la columna a Rab-el-Haman, cuya guarnición fue recogida, junto a la guarnición del blocao de Sidi Ankut que tuvo que abandonarlo, recogiendo una batería de montaña y se regresó al vivac. El 26 con toda la columna se dirigió a Acarrat para proteger el paso de un gran convoy cargado de los víveres sobrantes, más el material recogido en Bab-el-Hamman y Dra-el Azet, así como 1.900 granadas de 7 m/m y 1.021.200 cartuchos máuser, más los enfermos y heridos los días anteriores. Tras abandonar la posición fue quemada por los españoles, lo cual atrajo a gran cantidad de moros que intentaban impedir el paso a la columna. Sin embargo la columna llegó a Acarrat después de usar sus tres baterías de montaña, ametralladoras y fusiles, no sin sufrir algunas bajas. Con ellos volvieron los 9 destacamentos que había en el sector. Pernoctaron en el mismo lugar que lo habían hecho el día 23. El 27 se protegió el camino a Xauen para poder enviar a los heridos, a los enfermos y el material recogido los días anteriores, mientras la aviación le confirmó que su vivac estaba rodeado de enemigos y sufría intensos tiroteos; por la tarde pudieron regresar los mulos vacíos desde Xauen al campamento de Castro Girona. El 28 a las 2 de la madrugada salió la columna de Acarrat y posiciones cercanas, después de que los tabores asegurasen el paso del río. Al darse cuenta los enemigos, ocuparon los blocaos y desde allí dispararon a los españoles, pero los certeros disparos de nuestras baterías los destruyeron y se hizo franco el camino a Xauen, donde se entró a las 8 de la mañana.
NOVIEMBRE

Del 29 de octubre al 16 de noviembre Castro Girona se dedicó en Xauen a evacuar a Tetuán al personal civil europeo y hebreo, más todo el material que pudo transportar en camiones. Unos 10.000 entre civiles y militares. 

En el número de julio de 1926 de la Revista de Tropas Coloniales, donde Francisco Franco ejercía de director de la publicación, este militar describe de forma literaria la retirada de Xauen en un artículo titulado “Xauen la Triste”, para leerlo en su integridad en su reedición en la Revista de Historia Militar de 1976 pág. 174 a 178. pincha aquí.

El 2 de noviembre se llevó víveres a otras posiciones defensivas y se trajo todo el material sobrante, como la artillería de Mura Tahar que fue sustituida por dos baterías de montaña. El día 9 se hizo lo mismo con Miskrela y el 14 con la de Garofa, quedando todas aquellas posiciones con lo básico para condimentar la comida y evacuar en cuanto se les diese la orden. A diario el campamento de Xauen recibía tiroteos, incluso de cañón, que causaron bajas españolas.  La vuelta a Tetuán se hizo de similar forma que a la venida a Xauen pero a la inversa: se organizaron otras dos columnas (Julián Serrano a la izquierda y Castro Girona a la vanguardia de la suya a la derecha, cerrando iban las tropas de Franco).

El día 15 de noviembre Castro Girona encabeza la vanguardia de la evacuación de Xauen, dos días más tarde le siguió Franco con sus legionarios. Al parecer Franco ordenó vestir cientos de muñecos de paja con uniforme de la Legión, para hacer creer a los de Abd-E-Krim que aún quedaban españoles en Xauen, y poder ganar así algunas horas de ventaja antes de que se descubriera el engaño.

El 17 se ordenó abandonar Miskrela y sus avanzadillas, Muta Tahar, Mago, Muley, Silali, Mezquita, Kala, Garofa, Boro etc. Se retiraron un total de 48 puestos defensivos, hostigados por el enemigo solo desde la zona de Kalaa, y llegaron todos los españoles a Dar Acobba con únicamente 16 bajas a las 3 de la tarde. El 18 dejó en Dar Acobba dos banderas del Tercio más otras dos de Xeruta y Castro Girona se dirigieron hacia el Zoco Arbaa, siendo tiroteados en el camino, y allí pernoctaron. El 19 se hizo cargo del mando de todas las fuerzas por muerte del general Julián Serrano Orive en Xaquia Xeruta y herida de bala en el muslo del general Federico Berenguer (hermano del general Dámaso). Ambas bajas se publicaron el día 20 por el diario El Sol, pincha aquí.

DICIEMBRE

Del 20 de noviembre al 9 de diciembre se encargó de evacuar el material de Zoco Arbaa (situado a medio camino entre Xauen y Tetuán). Todos los días recibió tiroteos que le causaron bajas en el campamento, fuego al que se respondió con fuego de artillería y fusil. El día 10, siguiendo órdenes superiores, abandonó el campamento y sus posiciones aledañas, y se dirigió a Taranes (a medio camino entre el abandonado Zoco Arbaa y Tetuán), bajo la ayuda de todos los aviones que había en el aeródromo de Tetuán.


Zoco Arbaa en tiempos de paz


Durante el camino recibió durísimos ataques y disparos de artillería enemiga desde Sidi Musa, a la que se hizo callar con artillería y aviación española. El día 11 se comenzó a enviar todo el material que se pudo rumbo a Tetuán. En la madrugada del 12 se evacuó Rauila y sus soldados se unieron a la columna Castro Girona. Ese misma noche a las 4 de la madrugada Castro Girona abandonó Taranes y llegó a Keri Kera al amanecer; al darse cuenta el enemigo fue atacado en su nueva posición. Posteriormente continuó su repliegue hasta 2 km al este de Kudia Vispera, donde vivaqueó hasta la madrugada del día 13, que fue cuando se llegó a entrar dentro de la acción de los fuegos de las columnas del general Leopoldo Saro Marín, futuro conde la Playa de Ixdain en 1926. Continuó su marcha hasta Ben Karrich y el Mogote. En este lugar desfilaron las tropas ante el general en jefe, Primo de Rivera, y se disolvió la columna. 

Se ignora el número de bajas, entre muertos y heridos, que hubo en esta evacuación de la zona de Uad Lau, Beni Arós y Xauen, ya que la censura de Primo Rivera impidió hacer recuentos fiables, pero se estima en unas 2.000 bajas en total. En lo que se suele coincidir es que gracias al temple y la experiencia de Castro Girona y Franco, no se produjo una desbandada similar a la que ocasionó el Desastre de Annual de 1921. Para escuchar una cancioncilla de la época sobre la peligrosidad de ir destinado a Xauen como soldado pincha aquí (Vídeo).
Castro Girona se dirigió a Tetuán y allí permaneció hasta el 29 de diciembre, y por autorización de Primo de Rivera regresó a Madrid y cesó en su comisión de servicios que lo había llevado de nuevo a África. El día 26 se le  destacó en la Orden General del Ejército, por sus dotes de mando, su eficacia y su capacidad para realizar sus misiones con un mínimo de bajas, sorprendiendo siempre con su rapidez al enemigo. Textualmente se dice ”…este ciclo de operaciones demuestran audacia, talento y valentía, llegando hasta el aura popular los relevantes servicios de este general, que posee una inteligencia fuerte para concebir los planes, y que seguramente colocado en un escenario más vasto y complicado demostraría su imaginación fecunda en recursos, y su voluntad persistente para ejecutarlo, pues todo lo hace después de meditarlo mucho, procurando no dejar ni el más mínimo papel a la casualidad. Por todo lo cual le considero acreedor al empleo inmediato”.
El 31 de diciembre se hizo cargo en Madrid de la comisión de Justicia y Asuntos Generales del Ministerio de la Guerra.


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Por Marcial de Castro Sánchez